Thomas Bach CIO
Le président du CIO Thomas Bach | AFP - TORU YAMANAKA

Une délégation de refugiés en lice aux Jeux de Rio

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Une équipe de réfugiés participera aux Jeux Olympiques de Rio 2016, et défilera derrière le drapeau olympique lors de la cérémonie d'ouverture le 5 août, a annoncé le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, après une visite dans un camp de migrants à Athènes.

Cette délégation comprendra "des athlètes de haut niveau" qui seront  identifiés par le CIO, et pourrait compter "autour de cinq à dix personnes", a  précisé M. Bach. Ils défileront en tant que délégation, en avant-dernière place  du défilé avant l'équipe brésilienne. Il s'agit "d'envoyer un message d'espoir et de confiance aux réfugiés et  d'attirer l'attention du monde sur le sort et le problème des 60 millions de  réfugiés dans le monde", a-t-il expliqué dans une conférence de presse. En conséquence, "la cérémonie d'ouverture sera très symbolique, en  particulier pour la Grèce", berceau de l'olympisme. Concluant une visite dans  le centre d'accueil d'Eléonas, où sont actuellement hébergés quelque 500  demandeurs d'asile et migrants, il a salué "le travail remarquable" de prise en  charge des arrivants effectué par le pays, devenue la porte d'entrée en Europe  de l'exode en cours.

Il a aussi annoncé que le relais en Grèce de la flamme olympique, qui doit  être allumée en avril à Olympie, dans le Péloponnèse, passera par le camp  d'Eléonas, dans un quartier industriel d'Athènes, tandis qu'un réfugié y  participera.

AFP