Li Jianrou championne olympique sur 500 m
Li Jianrou championne olympique sur 500 m | AFP

Un 500 m en or pour Li Jianrou

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Alors qu'elle n'avait pas encore décroché le moindre titre majeur, la Chinoise Li Jianrou a profité d'une chute et est devenue championne olympique du 500 m de short-track, jeudi lors des jeux Olympiques de Sotchi. Li elle-même qualifie ce titre de "miracule".

Seule athlète ayant échappée à une chute, la Chinoise de 27 ans s'est imposée en 45 sec 263. Derrière, l'Italienne Arianna Fontana (51.250) a pris l'argent, devant la Sud-Coréenne Park Seung-hi (54.207). A l'origine de la chute collective qui a fait tomber Fontana et Seung-hi, la Britannique Elise Christie a quant à elle été disqualifiée et se retrouve donc au pied du podium.

"Je crois que c'est un miracle. J'ai toujours cru en moi. J'ai patiné comme je le fais tous les jours à l'entraînement. J'ai tant de chance d'avoir eu cette médaille d'or", s'est réjouie Li qui succéde à sa compatriote Wang Meng. Cette dernière, double tenante du titre olympique, était d'ailleurs absente en Russie en raison d'une cheville cassée. De son côté, Fontana pensait profiter de l'absence de Wang pour triompher, mais la vice-championne du monde 2011 et 2012 sur 500 m s'est à nouveau contentée de la deuxième place.

Romain Bonte