Les soeurs Barnes
Les soeurs Barnes, Lanny (à gauche) et Tracy (à droite) | AFP - ERIC FEFERBERG

Tracy Barnes laisse place à sa jumelle

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L'Américaine Tracy Barnes a refusé sa sélection pour les épreuves de biathlon des JO-2014 pour laisser sa place à sa soeur jumelle, malade lors des dernières épreuves qualificatives, a annoncé USA Biathlon en début de semaine.

Tracy Barnes faisait partie des cinq biathlètes féminines qui avaient  obtenu leur visa pour Sotchi (7-23 février) après leurs résultats lors de  l'épreuve d'IBU Cup de Val Ridanna (Italie). Elle avait notamment pris la 10e place du sprint quand sa soeur Lanny, malade, n'avait pas pu prendre le départ de la course. La cadette--née cinq minutes après sa jumelle-- n'a toutefois pas hésité longtemps avant de laisser sa place à Lanny qui participera ainsi à ses troisièmes JO après 2006 et 2010. "Lanny réalise une super saison, elle est destinée à réaliser de grandes choses cet hiver, mais elle est tombée malade lors des courses de sélections", a expliqué Tracy Barnes, 31 ans.

Sa soeur qui a d'abord voulu la convaincre de participer aux JO-2014, a salué "son acte altruiste qui incarne véritablement l'esprit olympique":  "Souvent on oublie ce que représentent les JO, ce n'est pas seulement une  histoire de médailles ou de célébrité (...) Je ne peux trouver plus bel exemple de ce qu'est vraiment l'esprit olympique", a insisté Lanny Barnes, dont le meilleur résultat lors des JO est une 64e place sur 15 km en 2006.

AFP