Jenia Grebennikov
La joie du libéro tricolore Jénia Grebennikov | MAXPPP - JOHAN BEN AZZOUZ

TQO : La France se rapproche de Rio après la victoire contre le Canada

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La France a remporté son quatrième succès en cinq matches lors du Tournoi de Qualification Olympique à Tokyo. Les Bleus ont dominé facilement le Canada trois sets à zéro (25-17, 25-17, 25-16) et ont fait un grand pas vers leur qualification pour les Jeux Olympiques. "On s’est mis quasiment à l’abri d’une désillusion pour Rio", a assuré la star tricolore Earvin Ngapeth.Les hommes de Laurent Tillie ont encore deux matches à jouer contre le Venezuela samedi puis le Japon dimanche.

Contre l'Australie, les Bleus avaient galéré avec notamment un quatrième set interminable remporté 44-42. Contre le Canada, la Team Yavbou a été beaucoup plus expéditive. Trois sets pour un succès qui les envoie un peu plus au Brésil encore. C'était un beau double motif de satisfaction pour Antonin Rouzier : "On a fait un match plein. On est à 90% de Rio. C'est que du positif aujourd'hui. C'est notre rêve depuis quatre ans, et là on le touche du doigt". Les 14 balles de match contre les Australiens se sont transformées en une formalité expédiée en une heure, malgré une programmation très matinale pour les Bleus (10h). 

"C'était un piège parce qu'on jouait à 10 heures et l'équipe du Canada a fait reposer des joueurs majeurs mais on a réussi à rester sérieux et à être concentré tout le match", a commenté le capitaine Benjamin Toniutti. Les Français se sont montrés inflexibles face à des Canadiens qui ne sont jamais parvenus à renverser la tendance. Après les deux premiers sets, ils ont veillé à garder le rythme, aux cris des supporteurs du "Team Yavbou". Ils ne voulaient surtout pas revivre l'épreuve du match contre la Pologne dimanche, perdu au tie break, ni le final tendu la veille contre les Australiens.
Leur entraîneur a dit sa "fierté": "malgré la fatigue, malgré l'horaire, malgré la salle vide, les joueurs sont rentrés et restés dans le match de manière correcte".

A deux sets de Rio

"Pour une fois, on n'a pas baissé d'intensité au troisième set", a renchéri l'attaquant Earvin Ngapeth. "Il y a encore deux sets à aller chercher" pour décrocher le ticket pour Rio, voire moins selon les résultats des autres équipes. Les champions d'Europe, qui ont jusqu'à présent remporté quatre de leurs cinq rencontres, affronteront samedi le Venezuela, puis le Japon dimanche, dernier jour de ce marathon. "On a une journée de repos qui va faire du bien, il faut pas relâcher la concentration. Il nous reste encore deux matchs et on va les jouer à fond", a assuré Tillie.

Les joueurs savouraient le chemin parcouru sous sa houlette. "Il me semble qu'en 2012 on était 21e au niveau mondial, et là on doit être 10e ou quelque chose comme ça", a souligné le central Nicolas Le Goff. "Si on va aux Jeux, ça sera la belle récompense de tout le travail qu'on a fait pendant ces quatre années où il y a eu pas mal de sacrifices". A l'issue de cette compétition à 8 équipes disputée sous la forme d'un championnat, les trois premiers et le meilleur Asiatique iront aux JO. Si le qualifié asiatique termine sur le podium, le quatrième du tournoi ira aussi au Brésil.