Helena Ciak
La pivot de l'équipe de France, Helena Ciak. | Zheng Huansong / Xinhua News Agency/Newscom/MaxPPP

Tournoi de qualification olympique : "Des adversaires plus redoutables qu'en 2016" prévient Helena Ciak

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Les basketteuses françaises affrontent de jeudi à dimanche à Bourges l'Australie, le Brésil et Porto Rico au tournoi de qualification olympique pour les JO 2020, "des adversaires plus redoutables" qu'au TQO de 2016 (Cuba, Nouvelle-Zélande puis Argentine), prévient la pivot des Bleues Helena Ciak. Les Françaises doivent prendre l'une des trois premières places pour valider leur billet pour les Jeux olympiques de Tokyo (24 juillet - 9 août).

Que vous inspire ce tournoi à quatre qui délivrera trois billets pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 ?
Helena Ciak :
"Si je devais comparer au tournoi de qualification olympique de 2016, celui-là est totalement différent. Il est en pleine saison, du coup, notre préparation est très courte. Il faut aussi savoir gérer les états de forme, car on est dans une période où la fatigue se ressent. Et je pense que l'on a des adversaires plus redoutables qu'en 2016. C'est vrai qu'il y a trois tickets sur quatre, mais je pense qu'il ne faut pas se voir beau tout de suite. Quand on joue un TQO, les équipes sont transcendées. Il faudra être sérieuses, avec un engagement à 100%. Là dessus, je n'ai aucun souci, le groupe sera à fond pendant cette compétition. On va avoir des moments difficiles, mais on est chez nous, le public va être derrière nous et ça va être très important."

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Quelles sont les qualités des trois équipes que vous allez affronter ?
HC :
 "L'Australie, c'est sa star Liz Cambage. C'est une équipe très athlétique, très forte physiquement aussi. La clé, ça va être la défense, notamment sur Cambage mais il ne faut surtout pas oublier les autres. C'est une équipe vraiment complète, qui a l'habitude de jouer ensemble. Le Brésil, c'est pareil, une équipe très physique. Il va falloir répondre à ça. C'est une équipe qui a faim aujourd'hui et qui rêve d'avoir ce ticket. Et Porto Rico, on connaît moins. J'avais un peu suivi leur pré-TQO Amérique, elles n'étaient pas mal. C'est une équipe qui ne lâche rien, toujours dans l'action. On aura zéro moment de répit face à ces trois équipes."

Y a-t-il aussi, au-delà de la qualification, l'envie de marquer les esprits à un peu plus de cinq mois des JO 2020 ?
HC :
"Oui. En plus le classement est important. Forcément, l'objectif de la France et de la fédération, c'est la qualification pour Tokyo, mais ça peut aussi marquer les esprits. On sait que les Jeux olympiques, c'est encore un niveau au-dessus, mais si on gagne contre l'Australie, oui ça peut marquer les esprits."

AFP