Tokyo 2020 : un ministre japonais l'admet, "tout peut arriver" pour les Jeux

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Auteur·e : AFP
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La flamme des Jeux (ici le 25 mars 2020 à Fukushima) ne s'installera peut-être pas dans le nouveau stade olympique de Tokyo. | Philip FONG / AFP

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Pour la première fois, le pouvoir japonais laisse entrevoir un peu de pessimisme sur la tenue des Jeux de Tokyo. Alors que jusqu'ici, Tokyo s'était cantonné à clamer que les JO auront bien lieu dans la capitale nippone l'été prochain, en dépit de la nouvelle flambée des cas de coronavirus, Taro Kono, un des principaux ministres du gouvernement de Yoshihide Suga, a admis que tous les scénarios étaient encore possibles.

"Tout peut arriver", a admis vendredi un ministre japonais au sujet des Jeux Olympiques de Tokyo, alors que le Japon subit une forte nouvelle vague du coronavirus, à bientôt six mois de la cérémonie d'ouverture des JO, reportés l'an dernier.

Taro Kono, ministre de la Réforme administrative et personnage clé du gouvernement, a refusé d'exclure l'éventualité que les Jeux soient annulés, Tokyo et dix autres départements du Japon étant actuellement en état d'urgence au moins jusqu'au 7 février.

"Vu la situation du coronavirus, tout peut arriver", a déclaré M. Kono lors d'un point de presse. "Le comité d'organisation et le CIO (le Comité international olympique, NDLR) doivent bien sûr réfléchir à des plans de secours", a-t-il dit, tout en insistant que le gouvernement nippon préparait "fermement" les Jeux Olympiques et Paralympiques.

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M. Kono est le premier responsable politique de haut rang à prendre publiquement ses distances avec la ligne du Premier ministre Yoshihide Suga, qui martèle que le Japon pourra organiser des Jeux "sûrs et sécurisés" comme prévu cet été. En dépit de l'arrivée de vaccins au Japon dans les prochains mois, le soutien de la population nippone aux Jeux Olympiques a considérablement chuté. Un récent sondage dans l'archipel a montré que 80% des personnes interrogées pensent que les Jeux devraient être reportés une nouvelle fois ou tout simplement annulés.

Les sportifs étrangers interdits d'entrer sur le territoire

Les médias locaux ont rapporté jeudi soir que le Japon allait suspendre une exemption qui permettait aux sportifs étrangers d'entrer dans le pays pour s'entraîner même durant l'état d'urgence. Les athlètes japonais seront toujours autorisés à rentrer dans le pays, mais ne pourront plus éviter la période de 14 jours d'isolement à leur retour.

L'interdiction d'accès des sportifs étrangers non-résidents au Japon devrait affecter les équipes professionnelles de baseball et de football, qui s'apprêtent à commencer leur saison. Le début de la saison du championnat de rugby japonais de Top League a été par ailleurs reporté cette semaine, alors que de nombreux joueurs de plusieurs équipes ont été testés positifs au coronavirus.

AFP