Tokyo 2020 : Le CIO confronté à un "gros travail de communication" à cause du coronavirus

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Auteur·e : AFP
John Coates et Yoshiro Mori
Le président du comité de coordination des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 John Coates (à gauche) et le président des Jeux de Tokyo 2020 Yoshiro Mori (à droite) assistent à une conférence de presse à la suite de la réunion d'examen du projet du Comité International Olympique (CIO) à Tokyo le 14 février 2020. | Kazuhiro NOGI / AFP

Tout en réaffirmant qu'aucune menace ne pèse sur les JO 2020 à Tokyo, le CIO a admis vendredi qu'il devait mener "un gros travail de communication" à l'approche des Jeux pour informer face à l'épidémie de coronavirus qui a déjà fait près de 1400 morts, la plupart en Chine.

Avec 33 cas dans le pays et plus de 200 personnes en quarantaine sur un bateau au large de Yokohama, le Japon est le pays le plus touché après la Chine. Un premier décès d'une personne contaminée a été annoncé jeudi par les autorités japonaises, une femme de 80 ans dans une région voisine de Tokyo.

"Le conseil que nous avons reçu de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) est qu'il n'y a aucune raison de prévoir un plan d'urgence pour l'annulation ou le déplacement des Jeux", a d'abord rassuré John Coates, président du Comité de coordination du CIO. "Il y a certainement un gros travail de communication à entreprendre", a toutefois concédé le dirigeant olympique, notamment face à une possible crainte parmi les athlètes d'affronter un adversaire venu de Chine, pays qui devrait envoyer plus de 600 sportifs à Tokyo.

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Coates a affirmé que les leçons des Jeux de Rio avaient été retenues. Il y a quatre ans, l'inquiétude née du virus Zika avait entrainé les forfaits de plusieurs sportifs dont les golfeurs Jason Day et Rory McIlroy."Le CIO enverra des kits d'information à tous les comités olympiques nationaux pour expliquer ce qu'il se passe là où les athlètes chinois sont en compétition", a également indiqué le dirigeant australien

Jeudi, le président du comité d'organisation des Jeux de Tokyo, Yoshiro Mori avait fustigé des "rumeurs irresponsables", en martelant qu'il n'envisageait pas de "reporter ou d'annuler les Jeux" en raison de l'épidémie de coronavirus. "Nous aimerions nous coordonner avec le gouvernement national et agir de manière calme", avait-il dit. Lors de cette même réunion avec des membres du CIO, la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, avait promis de mettre en oeuvre des "mesures rigoureuses" pour protéger la population contre le nouveau coronavirus, désormais appelé Covid-19, à l'approche des Jeux olympiques. L'épidémie a déjà forcé le report d'une série d'événements sportifs en Chine, dont des compétitions de qualification olympique.

AFP