Gasquet Benneteau
Les Français Richard Gasquet et Julien Benneteau s'offre la médaille de bronze | KHALED DESOUKI / AFP

Tennis: Gasquet-Benneteau en bronze

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La paire de double composée Richard Gasquet et Julien Benneteau ont remporté la médaille de bronze en double en battant la paire espagnole David Ferrer - Feliciano Lopez en deux manches 7-6 (7/4), 6-2. Elle apporte la 20ème médaille à la délégation française.

Les deux Français peuvent dire merci à leurs compatriotes Michael Llodra et Jo-Wilfried Tsonga qui ont épuisé la paire espanole. Du coup, Benneteau et Gasquet ont fini par écoeurer la paire Lopez/Ferrer  qui avait perdu sa demi-finale face à l'autre double français la veille, après  un combat acharné (6-3, 4-6, 18-16) et malgré quatre balles de match. Les Espagnols ont payé cette débauche d'efforts lors de la finale où, après  un premier set disputé, ils ont complètement perdu pied.

"Toute l'année on joue pour notre pomme, on est tout seul, là on a vécu  quinze jours ensemble. Ce soir, on va fêter ça ensemble, on va partager. Ce  sont des choses qui sont peu communes pour nous", a savouré Benneteau après la médaille. "C'est fabuleux", a ajouté Gasquet. "Il y avait beaucoup de stress depuis  hier soir. On n'avait aucune envie de terminer quatrième, ça aurait été une  place ignoble. On a vécu une expérience énorme."

Plus frais

Très à l'aise depuis le début du tournoi, la paire Gasquet-Benneteau sont montés en puissance au fur et à mesure. Déjà associés par le passé comme lors d'une finale à Monte-Carlo perdue 2007 face aux frères Bryan, les deux joueurs ont été complémentaires. Au sortir de la défaite 6-4, 6-4 en demi-finale face aux jumeaux... Bryan, les deux Français se sont parfaitement remobilisés mentalement. En jambe, Gasquet a offert la première manche à la France dans le tie-break sur un  formidable passing smashé en revers sur la balle de set. Du pur Gasquet. Epuisés, les Espagnols payaient la débauche d'efforts de la veille et ont perdu pied dans le second set.

Benneteau a aussi apporté sa pierre à l'édifice puisqu'il s'est ensuite chargé de transformer la balle de match sur un service gagnant, avant de tomber dans les bras de son partenaire pour se rouler sur l'herbe de Wimbledon. "Au moment de servir, j'ai vu la médaille, après on a dû se répéter qu'on  avait une médaille pour y croire. C'est géant", a réagi le Bressan qui ne  devait au départ pas faire du quatuor olympique avant d'être repêché en double,  puis aussi en simple après le forfait de Gaël Monfils.

La balle de match des Français

C'est la deuxième médaille pour le tennis français à Londres en attendant la couleur de celle de Jo-Wilfried Tsonga et Michaël Llodra, puisqu'ils disputent  en ce moment la finale du double contre les frères Bob et Mike Bryan.

Mathieu Baratas