Kevin Durant-LeBron James JO 2012
Kevin Durant et LeBron James lors des JO 2012 à Londres | AFP - EMMANUEL DUNAND

Team USA : 41 joueurs pré-sélectionnés pour les JO de Rio

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A un peu plus d'un an des Jeux Olympiques, Team USA se prépare à la défense de son titre. Qualifié d'office pour Rio grâce à sa victoire au Mondial l'été dernier, le Team USA sera réuni du 11 au 13 août prochain à Las Vegas. Autour de Jerry Colangelo, le directeur de la fédération et du coach Mike Krzyzewski, 41 joueurs parmi lesquels il faudra ne retenir que 12 noms l'été prochain.

Rio c'est dans un an, mais le Team USA s'y prépare déjà. Double championne olympique en titre, l'équipe de basket-ball américaine est bien décidée à conserver son titre au Brésil. Immense favorite à sa succession, elle devrait pouvoir encore compter sur un effectif ultra talentueux aux JO 2016 puisque Jerry Colangelo et Coack K devront choisir 12 joueurs parmi une liste de 41 noms prestigieux à laquelle il faudra peut-être rajouter de glorieux anciens puisque les deux têtes pensantes du Team USA ont assuré que la porte n'était pas fermée pour Kobe Bryant, Chris Bosh ou Dwyane Wade qui ont pris leur retraite internationale.

Dans cette liste de 41 noms, on retrouve évidemment les stars de la NBA : Curry, James, Harden, Durant, Westbrook, Irving, Lillard, Rose, Paul et plein d'autres, mais aussi des moins connus comme Kyle Korver (Atlanta), Victor Oladipo (Orlando) ou le tout-récent champion NBA avec les Warriors, Draymond Green. Parmi cette large liste, seuls six clubs ne sont pas représentés : Milwaukee, Miami, Charlotte, Los Angeles Lakers, Brooklyn et Minnesota. "Il ne sera pas facile de bâtir l’équipe et de réduire le roster à douze joueurs", a admis Colangelo sur ESPN.com. "Mais il est important pour nous de pouvoir rencontrer tout le monde afin de voir où chacun en est". Ce stage à Vegas est la première étape vers la défense du titre et la poursuite de la série d'invincibilité qui dure depuis 2006 et une défaite contre la Grèce au Mondial.

La liste des 41 joueurs présents au camp de Las Vegas

Meneurs

Trey Burke (Utah)
Mike Conley (Memphis)
Stephen Curry (Golden State)
Kyrie Irving (Cleveland)
Damian Lillard (Portland)
Chris Paul (L.A. Clippers)
Derrick Rose (Chicago)
John Wall (Washington)
Russell Westbrook (Oklahoma City)
Deron Williams (Dallas)

Extérieurs

Carmelo Anthony (New York)
Harrison Barnes (Golden State)
Bradley Beal (Washington)
Jimmy Butler (Chicago)
DeMar DeRozan (Toronto)
Kevin Durant (Oklahoma City)
Rudy Gay (Sacramento)
Paul George (Indiana)
Draymond Green (Golden State)
James Harden (Houston)
Tobias Harris (Orlando)
Gordon Hayward (Utah)
Andre Iguodala (Golden State)
LeBron James (Cleveland)
Kyle Korver (Atlanta)
Kawhi Leonard (San Antonio)
Victor Oladipo (Orland0)
Chandler Parsons (Dallas)
Klay Thompson (Golden State)

Intérieurs

LaMarcus Aldridge (San Antonio)
Tyson Chandler (Phoenix)
DeMarcus Cousins (Sacramento)
Anthony Davis (New Orleans)
Andre Drummond (Detroit)
Kenneth Faried (Denver)
Blake Griffin (L.A. Clippers)
Dwight Howard (Houston)
David Lee (Boston)
Kevin Love (Cleveland)
Paul Millsap (Atlanta)
Mason Plumlee (Portland)