Soyouz flamme olympique
Le Soyouz TMA-11M en route pour l'ISS avec à son bord la flamme olympique | KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP

Sotchi: la flamme olympique a atterri

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Une capsule Soyouz avec à son bord trois spationautes et la torche olympique russe, qui a fait une sortie historique dans l'Espace, a atterri ce lundi dans les steppes du Kazakhstan, en Asie centrale, selon des images diffusées par la télévision russe. De retour d'une mission de 166 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), le Russe Fiodor Iourtchikhine, l'Italien Lucas Parmitano et l'Américaine Karen Nyberg sont revenus sur Terre comme prévu, à 02H49 GMT, avec la torche olympique, sortie dans l'espace samedi pour la première fois de l'histoire, à trois mois de JO de Sotchi, dans le sud de la Russie.

Ils ont atterri dans une capsule Soyouz suspendue à un large parachute  blanc dans la région de Djezkazgan, dans les steppes du Kazakhstan, sous un  ciel bleu et par un froid matinal. Sortis un à un du vaisseau par les équipes au sol arrivées à bord de  plusieurs hélicoptères, les spationautes sont apparus en bonne forme. Ils ont  été installés côte à côte dans un siège spécial et enveloppés d'une couverture  bleue pour les protéger du froid. 

Fibre patriotique

Un homme des équipes de secours a alors sorti la torche olympique emballée  dans un étui et a dit "montrez-là à tout le monde", devant les photographes et  équipes de télévision sur place. Il a ensuite donné le flambeau de couleur rouge et gris aux spationautes  alignés devant un drapeau russe et un drapeau des jeux de Sotchi. Cette torche -- l'une des 16.000 du relais qui a débuté il y a un mois en  Russie pour le parcours le plus long de l'histoire olympique (65.000 km)  jusqu'aux JO -- sera utilisée pour allumer la flamme lors de la cérémonie  d'ouverture le 7 février 2014 à Sotchi, entre la mer Noire et les montagnes du  Caucase.

Vidéo: la torche de retour sur terre 

Grégory Jouin @GregoryJouin