Sotchi: la flamme en Tchétchénie

Sotchi: la flamme en Tchétchénie

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La flamme olympique des Jeux de Sotchi (7-23 février) a été accueillie ce mardi en Tchétchénie lors d'une cérémonie en grande pompe devant des milliers de spectateurs réunis dans le stade de Grozny, capitale de la petite république du Caucase russe. Vêtu d'un survêtement et d'un bonnet blancs avec l'emblème des JO, le président de la Tchétchénie Ramzan Kadyrov a fait le tour du stade en petite foulée, exhibant une torche olympique sous les acclamations du public dans les tribunes, selon des images retransmises en direct par la chaîne de télévision publique Russie 24.

"Nous aimons le sport, nous avons beaucoup fait pour son développement", a  lancé M. Kadyrov lors d'une brève allocution dans ce stade inauguré en 2011.  Les autorités tchétchènes avaient alors invité d'anciens champions du monde  brésiliens pour disputer une rencontre face à une formation locale dont le  capitaine était Ramzan Kadyrov, accusé d'assassinats et d'enlèvements par les  ONG de défense des droits de l'Homme.

Tapis rouge à Grozny

La flamme olympique a été accueillie sur un tapis rouge déroulé à  l'aéroport de Grozny, en provenance de Karatchaevo-Tcherkessie, autre petite  république du Caucase. La veille, la torche olympique a fait étape au Daguestan, l'une des  républiques les plus instables du Caucase du Nord, minée par une rébellion  islamiste armée. Le relais était initialement prévu dans les rues de la  capitale Makhatchkala, mais pour des raisons de sécurité, la cérémonie s'est  déroulée entièrement à l'intérieur du stade d'Anzhi, selon l'agence Ria Novosti.

Samedi, le symbole de l'olympisme est attendu au mont Elbrouz, le plus haut  sommet d'Europe (Caucase, 5633 m). La flamme olympique a déjà fait étape au  pôle Nord, dans les eaux du lac Baïkal et même dans l'espace. Entamé le 7 octobre à Moscou, le relais de la flamme olympique le plus long  de l'histoire (65.000 km à travers la Russie) doit s'achever le 7 février à  Sotchi, lors de la cérémonie d'ouverture des XXIIe Jeux d'hiver.

AFP