Sonny Bill Williams
Le All Black Sonny Bill Williams à l'entraînement avec le Seven | AFP - ISAAC LAWRENCE

Sonny Bill Williams et sa soeur, Niall, en famille aux Jeux de Rio

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La star néo-zélandaise Sonny Bill Williams, double champion du monde à XV, et sa soeur Niall, ont rejoint le club fermé des fratries participant à des jeux Olympiques après l'annonce de leur sélection pour les tournois de rugby à VII de Rio (5-21 août).

A 28 ans, Niall Williams va participer, comme son frère Sonny Bill, le premier tournoi olympique de rugby à VII de l'histoire. Après avoir pratiqué le "touch rugby" (jeu dérivé du rugby, joué à six, mixte et sans plaquage), elle était passée au Seven en 2015. Son frère, âgé de 30 ans, après avoir été une star du XIII, puis champion du monde à XV avec les All Blacks, tentera de décrocher une nouvelle distinction, cette fois à VII.

Sonny Bill, qui avait déclaré avant l'annonce des joueurs retenus qu'une double sélection serait "un incroyable aboutissement", avait renoncé à s'engager en Super Rugby et disputer la série de test-matches contre le pays de Galles en juin pour se concentrer sur le rugby à VII qui apparaît pour la première fois aux jeux Olympiques.

Liste des sélections

L'équipe de Nouvelle-zélande féminine

Shakira Baker (Waikato)
Kelly Brazier (Bay of Plenty)
Gayle Broughton (Taranaki)
Theresa Fitzpatrick (Auckland)
Sarah Goss (captain) (Manawatu)
Kayla McAlister (Auckland)
Huriana Manuel (Auckland)
Tyla Nathan-Wong (Auckland)
Terina Te Tamaki (Waikato)
Ruby Tui (Canterbury)
Niall Williams (Auckland)
Portia Woodman (Counties Manukau)

L'équipe de Nouvelle-Zélande masculine

Scott Curry (captain) (Bay of Plenty)
Sam Dickson (Canterbury)
DJ Forbes (Counties Manukau)
Akira Ioane (Auckland)
Rieko Ioane (Auckland)
Gillies Kaka (Hawke’s Bay)
Tim Mikkelson (Waikato)
Augustine Pulu (Counties Manukau)
Teddy Stanaway (Bay of Plenty)
Regan Ware (Bay of Plenty)
Joe Webber (Bay of Plenty)
Sonny Bill Williams (Counties Manukau)

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze