Alex Schwazer
Schwazer avait été médaillé d'or à Pékin | AFP- Fabrice Coffrini

Schwazer exclu pour dopage

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Le Comité national olympique italien (Coni) a annoncé lundi qu'il retirait un athlète de sa délégation des Jeux de Londres après un contrôle antidopage positif. Il s'agit du marcheur italien Alex Schwazer, 28 ans, champion olympique du 50 km en 2008, qui devait arriver prochainement à Londres. Dès cette décision connue, le marcheur italien a fait son mea culpa et annoncé la fin de sa carrière: "Ma carrière est terminée, j'ai fait une erreur. Je voulais être plus fort pour ces jeux Olympiques. J'avais tort. J'assume la responsabilité de ce qu'il s'est passé".

Le CONI précise que cette sanction a été décidée  après le résultat contraire d'un contrôle antidopage organisé précédemment par l'Agence mondiale antidopage (AMA)". Une source proche du dossier avait indiqué que Schwazer avait été contrôlé positif à l'EPO lors d'un contrôle diligenté le 30 juillet par l'AMA à Oberstdorf (Allemagne), où il s'entraînait. Or, c'est dans la localité des Alpes bavaroises que Schwazer s'entraîne une partie de l'année auprès de sa compagne italienne Carolina Kostner, championne du monde de patinage artistique.

L'athlète du Haut-Adige avait réalisé cette saison la meilleure performance mondiale sur 20 km, en établissant un nouveau record national (1h 17 min 30 sec) le 18 mars à Lugano (Suisse).
Fin juillet, il avait annoncé néanmoins qu'il renonçait à la plus courte des distances au programme des JO de Londres en raison d'un refroidissement l'ayant obligé à interrompre sa préparation pendant quelques jours. Selon le directeur technique italien Francesco Uguagliati, il s'agissait de "ne pas disperser son énergie en doublant (20/50 km)".  Dominateur à Pékin, Schwazer avait par la suite été moins rigoureux dans sa préparation, faisant surtout la une des journaux people.

Christian Grégoire