Rafael Nadal titre olympique 2008
Rafael Nadal lors de son titre olympique, en 2008. | AFP

A Rio, Rafael Nadal sera le porte-drapeau de l'Espagne

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Le tennisman Rafael Nadal a été choisi pour être le porte-drapeau de la délégation espagnole aux prochains Jeux de Rio.

"Si je suis choisi, je serais enchanté mais il y a plein d’autres athlètes espagnols qui méritent cet honneur", avait déclaré Rafael Nadal à la radio Cadena Ser Baléares, début avril. C’est désormais chose faite : le Majorquin a été désigné pour le rôle prestigieux de porte-drapeau de son pays. Les Jeux de Rio font partie des objectifs de l’ancien vainqueur de Roland-Garros, revenu à un excellent niveau sur terre battue (vainqueur des tournois de Monte-Carlo et de Barcelone).

Champion olympique en 2008, Nadal avait déjà été choisi pour occuper ce poste symbolique mais unique dans la carrière d’un sportif. C’était en 2012, et le tennisman avait dû déclarer forfait suite à une blessure.  "Je ne suis pas en condition pour jouer. C'est un des jours les plus tristes de ma carrière", avait-il annoncé à l’époque. Le Comité Olympique Espagnol lui permet aujourd’hui de réaliser un rêve. "Le sport espagnol avait une dette à l'égard de Rafael Nadal. Il nous a apporté beaucoup, beaucoup plus que des résultats", a déclaré le président du COE, Alejandro Blanco ce mercredi.