Rio 2016 - Serena Williams met fin à l'aventure olympique d'Alizé Cornet

Rio 2016 - Serena Williams met fin à l'aventure olympique d'Alizé Cornet

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L'Américaine Serena Williams est venu à bout de la Française Alizé Cornet, 48e joueuse mondiale, en deux sets 7-6 (7/5), 6-2 pour accéder lundi au troisième tour du tournoi olympique de Rio. La n°1 mondiale et championne olympique en titre a toutefois dû écarter deux balles de set dans la première manche où elle a gaspillé une avance de 3 jeux à 0. Elle affrontera l'Ukrainienne Elina Svitolina, 20e mondiale, pour une place en quarts de finale.

Serena Williams a douté le temps d'une fin de set. Pourtant bien partie après un double-break sur Alizé Cornet, l'Américaine semblait réciter son tennis dans ce début de match. Mais elle a ensuite buté sur la défense tout-terrain de Cornet qui a comblé son retard avant de se créer deux occasions d'empocher le set à 5-4. Le service de Serena a répondu présent à ce moment crucial de la partie. Cornet ne s'est pas découragée et a continué de mettre la pression sur la n°1 mondiale. Mais, à 5-5 dans le tie-break, la cadette des soeurs Williams a fait céder la Française.

VIDEO : le superbe point de Serena Williams face à Alizé Cornet 

"Je suis très déçue parce que j'ai donné beaucoup d'énergie pour revenir et me procurer deux balles de set. Au tie-break, cela s'est aussi joué sur des détails. Ce n'est pas passé parce qu'elle est en forme en ce moment", a expliqué Cornet, "réconfortée" sur son niveau de jeu. Libérée par le gain de cette longue première manche (1h18), Serena Williams a mis un coup d'accélérateur pour mener 5-1, service à suivre. Mais Cornet a "tout donné" pour tenter de retourner la situation. Elle a pris le service de l'Américaine puis a sauvé deux balles de match dans le jeu suivant. La troisième était la bonne pour la championne olympique qui affrontera l'Ukrainienne Elina Svitolina, 20e mondiale, pour une place en quart de finale.

AFP