Virimi Vakatawa
Virimi Vakatawa | PHILIPPE LOPEZ / AFP

Rio 2016 - Rugby à VII : Les Bleus en quart de finale face au Japon

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L'équipe de France de rugby à VII s'est qualifiée pour les quarts de finale du tournoi olympique grâce à sa victoire contre l'Espagne lors du dernier match de poule. Ils affronteront la Grande-Bretagne, la Nouvelle-Zélande ou le Japon ce soir à 22h30.

Les Français se sont qualifiés pour les quarts de finale du tournoi de rugby à VII en battant l'Espagne (26-5) lors du troisième et dernier match de poule, mercredi au stade Deodoro de Rio. Les Bleus ont dans le même temps profité de la trop courte victoire de l'Australie face à l'Afrique du Sud (12-5) pour s'assurer la deuxième place du groupe B. Petite surprise, ils affronteront le deuxième du groupe C, le Japon, à 22H30 françaises (17H30 locales). "Je ne connais pas trop qui on peut prendre mais on ne va pas calculer de toutes façons. On est en quart de finale des jeux Olympiques: si on veut ramener une médaille ça passera par un gros match", a souligné le pilier Damien Cler. 

Vainqueurs de l'Australie (31-14) puis punis par l'Afrique du Sud (26-0) mardi, les Bleus ont tenu leur rang avec poigne contre l'équipe supposée la plus faible de leur poule. "On voulait se racheter après la déconvenue contre l'Afrique du Sud, où l'on avait péché dans l'agressivité, dans la conquête, l'aérien...On s'était fait défoncer partout et l'on voulait rendre une bonne copie", s'est félicité Cler. 

En tête 7 à 0 à la pause, les troupes de Terry Bouhraoua ont vite creusé l'écart en seconde période. Virimi Vakatawa s'est offert un doublé, Damien Cler et Jérémy Aicardi ont scellé la victoire. Les Espagnols, qui se battront au mieux pour la 9e place finale, n'ont sauvé l'honneur qu'en fin de partie par Cesar Sempere.

Vidéo : Vakatawa fait tourner la tête des Espagnols 

Vidéo : Les Bleus s'envolent devant l'Espagne

AFP