Rio 2016 / Natation : Yannick Agnel annonce sa retraite internationale

Rio 2016 / Natation : Yannick Agnel annonce sa retraite internationale

Publié le , modifié le

Le champion olympique 2012 sur 200 m nage libre, Yannick Agnel, a annoncé dimanche qu'il prendrait sa retraite internationale à la fin des Jeux de Rio.

Agé de 24 ans, le triple médaillé des Jeux de Londres en 2012 a fait cette annonce après avoir fini 19e sur 200 m libre (1:47.35). "Comme je savais que ça allait être ma dernière course en individuel à l'international, je me suis donné à fond, je suis triste que ça ne passe pas", a-t-il dit, clairement affecté. "Vu les quatre dernières années que je viens de passer, si je m'en retape encore quatre comme ça, vous allez me retrouver entre quatre planches. Donc, il ne vaut mieux pas (continuer)", a-t-il poursuivi.

Agnel avait glané aux JO 2012 l'or sur 200 m libre et le relais 4x100 m libre et l'argent avec le 4x200 m libre. En avril 2013, il a rompu brutalement avec son mentor depuis sept ans à Nice, Fabrice Pellerin, et n'a jamais retrouvé depuis le niveau de performances qui a fait de lui un champion exceptionnel. Après avoir songé à arrêter, il a opté pour l'aventure américaine avec le mentor de Michael Phelps, Bob Bowman, à Baltimore. Trois mois plus tard, il devenait champion du monde à Barcelone avant de déchanter alors que la méthode américaine ne lui convenait pas. En septembre 2014, il est rentré en France pour se poser à Mulhouse, avec Lionel Horter.

Agnel a été très perturbé émotionnellement par la disparition tragique, le 9 mars 2015, de Camille Muffat, avec qui il s'est entraîné durant 10 ans et qui avait été sacrée championne olympique en 2012 sur 400 m libre. "Vous ne pouvez pas imaginer à quel point ça a été difficile ces quatre dernières années. J'ai vécu des moments de bonheur qui m'ont sauvé la peau, mais sportivement, ça n'a pas été une mince affaire", a-t-il souligné. Agnel n'en a pas fini pour autant avec les Jeux de Rio. Il s'alignera avec le relais 4x200 m libre mardi.

AFP