Quade Cooper
Le joueur australien Quade Cooper | AFP - DAVID BECKER

Quade Cooper ne disputera pas les JO de Rio

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L'Australien Quade Cooper, star du rugby à XV évoluant en Top 14 à Toulon, n'a pas été retenu avec son équipe nationale de rugby à VII pour disputer en août les jeux Olympiques (5-21 août), a annoncé jeudi sa Fédération (ARU).

"Cela ne fait aucun doute que Quade est un joueur de qualité, mais pour faire simple, nous n'avons pas eu l'occasion de travailler avec lui comme nous l'aurions voulu ces cinq derniers mois", a déclaré le sélectionneur du VII australien Andy Friend. "Chaque jour, je dirige un groupe d'une vingtaine de joueurs et l'on travaille sur différentes structures ou styles de jeu. Et dans cette perspective, je ne pense pas que l'on aurait tiré le meilleur de Quade", a-t-il poursuivi, en évoquant une "préparation limitée". "Bien que nous soyons encore à quelques mois des Jeux, je pense qu'il est plus juste pour tout le monde de prendre la décision maintenant", a encore souligné Andy Friend.

Cooper peut se concentrer sur Toulon

"Quade peut maintenant concentrer toute son énergie avec Toulon, tandis que nous pouvons entrer dans une nouvelle phase de notre préparation pour Rio, en connaissant la direction que nous voulons prendre." Cooper (28 ans, 58 sélections à XV) avait participé cette saison aux tournois de Las Vegas et Vancouver comptant pour le Circuit mondial de rugby à VII. En même temps, il traverse une passe difficile avec Toulon où ses performances n'ont pour l'instant convaincu personne. Il manquera donc l'introduction du VII au programme olympique à Rio, tout comme les tournois de Paris (13-15 mai) et Londres (21-22 mai). Mais il sera davantage disponible pour préparer la fin de saison avec le RCT qui vise un titre de champion de France.

AFP