Vladimir Poutine (Sochi)
Le président russe, Vladimir Poutine, avait annoncé que les manifestations auraient lieu loin de Sotchi. Elles auront lieu au Parc de Khosta. | MIKHAIL KLIMENTYEV - RIA-NOVOSTI - AFP

Poutine :"Les gays se sentiront bien"

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Tous les participants aux jeux Olympiques d'hiver de Sotchi, en Russie (7-23 février), se sentiront "bien", "quelle que soit leur orientation sexuelle", a déclaré lundi le président Vladimir Poutine, en référence à une loi controversée sur les homosexuels

"Nous faisons tout pour que les sportifs, les spectateurs, les visiteurs se  sentent bien aux jeux Olympiques, quelles que soient leur nationalité, leur appartenance ethnique ou leur orientation sexuelle", a déclaré M. Poutine, selon des images diffusées par la télévision russe. Il s'exprimait lors d'une rencontre à Sotchi en compagnie de Vitali Moutko, le ministre des sports russes, et le nouveau président du Comité international olympique (CIO), l'Allemand Thomas Bach, et des responsables des fédérations russes de sports d'hiver, à bientôt 100 jours des  jeux qui auront lieu du 7 au 23 février 2014 dans cette station balnéaire entre la mer Noire et les montagnes du Caucase.

Depuis la promulgation en juin par M. Poutine d'une loi qui sanctionne la  "propagande" homosexuelle devant mineurs de peines d'amende et de prison, les critiques de sportifs, d'acteurs et mêmes de ministres de différents pays se  sont multipliées contre ce texte à l'interprétation très large, jugé  discriminatoire, certains appelant à boycotter les jeux.
A la mi-octobre, 15 athlètes nord-américains et européens, parmi lesquels  le tennisman Andy Roddick, ont demandé à Thomas Bach que le CIO prenne position sur cette question, estimant que la loi russe "violait clairement" la charte olympique interdisant "toute forme de discrimination".

AFP