Plushenko
Yevgeny Plushenko. | OKSANA DZHADAN / RIA NOVOSTI

Plushenko "zappe" l'individuel à Sotchi

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Yevgeny Plushenko, champion olympique 2006, a déclaré mercredi qu'il renonçait à l'épreuve individuelle de patinage artistique aux jeux Olympiques d'hiver à Sotchi (7-23 février) pour privilégier l'épreuve par équipes nouvellement créée, et qu'il faisait l'impasse sur l'Euro en janvier.

"Je vais disputer l'épreuve par équipes et céder ma place en individuel à  un jeune", a déclaré Plushenko à l'agence de presse R-Sport, en marge des  Championnats nationaux qui se déroulent au Centre Iceberg à Sotchi, où se  tiendront les Jeux. Le champion russe a ajouté qu'il était également forfait pour les  Championnats d'Europe à Budapest (13-19 janvier), afin de se renforcer  physiquement.

"Je ne peux pas être satisfait de mon patinage, a-t-il estimé. J'ai besoin  de plus d'entraînement, afin que mes jambes me soutiennent". "C'était seulement ma deuxième compétition (de l'année), a rappelé  Plushenko, amoindri depuis plus d'un an par des douleurs chroniques au dos qui  lui ont valu d'être opéré d'un disque vertébral en février. En tête à l'issue du programme court mardi, Plushenko, 31 ans, a finalement  terminé deuxième en individuel après le programme libre mercredi, battu pour le  titre national par le jeune Maxi Kovtun, 18 ans. 

Champion olympique en 2006 à Turin, déjà vice-champion olympique en 2002 à  Salt Lake City, il avait cédé d'un souffle son titre à Vancouver en 2010 à  l'Américain Evan Lysacek. Ce dernier est forfait pour Sotchi, blessé à la  hanche gauche. Après avoir disputé début novembre une compétition de niveau national à  Riga, il avait ensuite déclaré forfait fin novembre au Grand Prix de Moscou,  pour une douleur au genou. Il effectuait son retour à la compétition à  l'occasion des Championnats de Russie. 

Le Comité international olympique (CIO) a introduit à Sotchi le patinage  par équipes, à l'instar de cinq autres disciplines, avec le statut d'épreuve  test.

AFP