Yevgeni Plushenko
Yevgeni Plushenko | AFP PHOTO / DAMIEN MEYER

Plushenko se blesse et renonce

Publié le , modifié le

Le Russe Evgueni Plushenko, champion olympique en 2006, et médaillé d'argent en 2002 et 2010, qui a été sacré il y a quelques jours dans l'épreuve par équipe à Sotchi, a finalement renoncé à s'aligner en individuel. Il s'est blessé au dos jeudi lors de l'échauffement avant le programme court.

"J'adorerais avoir d'autres médailles" déclarait Plushenko avant ces Jeux Olympiques, ses jeux, chez lui, devant un public d'ores et déjà acquis à sa cause. Malheureusement pour lui, le "tsar" qui attendait beaucoup de ce rendez-vous, a été trahi par son corps. Opéré du dos -entre autres, car au total, il a subi pas moins de douze interventions chirurgicales- il y a un an, le triple champion du monde pensait avoir vaincu ses vieux démons au terme de long mois d'une rééducation très difficile. Revenu sur la glace avec des intentions et des ambitions, il espérait pouvoir encore accrocher une médaille cette année.

Un salut et puis s'en va...

Mais quelques minutes avant d'entrer en piste, Evgueni Plushenko, 31 ans, a ressenti une douleur et s'est tenu le dos. Il a très rapidement compris ce que cela voulait dire et est allé voir le juge central pour lui signifier qu'il renonçait. Le triple champion du monde s'est échauffé avec difficultés et après s'être mal réceptionné sur un saut, est allé voir son entraîneur de toujours en bord de piste, Alexei Mishin. Les deux hommes ont parlé et Plushenko est revenu sur le centre de la piste à l'appel de son nom, annonçant son entrée en lice, sous les cris du public. Le Russe a salué les spectateurs, plutôt surpris, et a quitté la glace. 

Plushenko avait déjà gagné son pari: décrocher à nouveau de l'or olympique, ce qu'il a fait dimanche avec le titre de la nouvelle épreuve par équipes. Il  s'est offert une 4e médaille aux Jeux pour égaler le seul patineur à ce niveau dans l'Histoire du patinage, le Suédois Gillis Graefstroem (de 1920 à 1932). le patineur russe qui faisait à Sotchi son 2e retour sur le devant de la scène, aurait pu viser plus loin en devenant le premier à détenir 5  médailles olympiques. Mais le mal au dos dont il dit encore souffrir après une opération visant à lui remplacer un disque, a calmé ses ardeurs et stoppé son retour.

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Christian Grégoire