Michael Phelps
Michael Phelps dans son exercice favori du papillon | RONALD MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Phelps pas impérial, Coughlin n'ira pas à Rio

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Natalie Coughlin, nageuse la plus médaillée de l'histoire olympique, a perdu tout espoir de décrocher sa qualification pour les JO-2016, lors des sélections américaines à Omaha (Nebraska). La star mondiale de la natation Michael Phelps s'est contentée du 6e temps des séries du 100 papillon.

Coughlin , 33 ans, a renoncé à s'aligner sur le 50 m libre après avoir échoué à se qualifier sur 100 m dos (8e de la finale) et 100 m libre (élimination en demi-finales). "Je ne comprends pas ce qui s'est passé, les derniers mois ne sont pas déroulés comme je l'espérais alors que j'avais réalisé les meilleurs chronos de ma carrière en 2015", a-t-elle noté. Elle compte à son palmarès treize médailles olympiques dont deux en or sur 100 m dos (2004, 2008), et six remportées lors des JO-2008, ce qui était alors une première pour une athlète américaine. Elle partage le record de douze médailles olympiques avec ses compatriotes Jenny Thompson et Dara Torres.

Phelps et Lochte en dedans

Michael Phelps n'a quant à lui pas complètement rassuré en terminant à la 3e place de sa série du 100m papillon avec un chrono de 51 sec 87/100e. Le meilleur temps de la matinée sur sa distance de prédilection a été réalisé par Matthew Josa en 51 sec 61/100e. Phelps , triple champion olympique en titre du "100 pap", reste toutefois le grand favori des demi-finales qui sont programmées vendredi dans la soirée, avant la finale samedi. Le nageur aux 18 titres olympiques a une journée de vendredi très chargée, puisqu'il doit disputer, également dans la soirée, la finale du 200 m quatre nages où il retrouvera son grand rival, Ryan Lochte. 

Lochte a participé aux séries du 100 m papillon, dont il a signé le 9e meilleur chrono (52.66), mais il ne participera pas aux demi-finales pour se concentrer sur la très attendue finale du 200 m quatre nages. Lochte a signé jeudi sur cette distance le meilleur chrono des séries et des demi-finales, devant Phelps , triple champion olympique de la spécialité. Phelps , 31 ans depuis jeudi, est déjà assuré de participer au 200 m papillon des JO-2016 de Rio, ainsi qu'à plusieurs relais. Il participera à Rio à ses 5e et derniers JO et tentera d'y agrandir sa collection de 22 médailles olympiques, dont 18 en or.