Carlos John Tommie Smith 2018
Le célèbre podium du 200m des Jeux Olympiques de Mexico, avec les mains gantées des Américains Tommie Smith et John Carlos, et l'Australien Peter Norman. | AFP

Peter Norman, troisième homme du podium historique de Mexico, honoré par l'Australie

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Acteur méconnu d'un des moments les plus iconiques de l'histoire des Jeux Olympiques, Peter Norman a été honoré à titre posthume par l'Australie. Son soutien aux Américains Tommie Smith et John Carlos lui avait valu d'être ostracisé après les Jeux de Mexico en 1968.

Le Comité olympique australien a décerné samedi un Ordre du Mérite posthume à Peter Norman, le sprinter blanc sur le podium des Jeux Olympiques de Mexico en 1968 qui avait soutenu les deux noirs américains dans leur célèbre salut ganté Black Power. En course, Peter Norman s'était hissé entre les deux vedettes américaines, Tommie Smith et John Carlos, pour décrocher la médaille d'argent du 200 mètres en 20,06 secondes, établissant ainsi un record national toujours invaincu 50 ans après.

Au cours de la cérémonie de remise des prix, Smith et Carlos ont tous deux levé leur poing ganté dans les airs et Norman a soutenu leur geste en arborant un badge du Projet olympique pour les droits de l'Homme. Mais à son retour il a ensuite été exclu de la sélection pour les prochains Jeux. "C'est une récompense en retard, il n'y a aucun doute. Le respect pour Peter et ses actions est encore énorme aujourd'hui", a déclaré samedi à Sydney le Président du Comité olympique, John Coates. "Il a cru aux droits de l'Homme tout au long de sa vie".

Le Comité olympique australien a indiqué que c'était la décision de Norman d'être solidaire avec Smith et Carlos lors de leur protestation silencieuse pour les droits civiques. "Nous avons perdu Peter en 2006, mais nous ne devrions jamais perdre de vue sa courageuse position ce jour-là. Et, en tant que quintuple champion national, son record australien de 200 mètres établi au Mexique n'a jamais été égalé", a-t-il rappelé. "Sa réussite sportive ne devrait jamais être sous-estimée", a-t-il souligné.

En 2012, Canberra avait adopté une motion d'excuses à Norman "pour le traitement qu'il a reçu à son retour en Australie, et l'incapacité à reconnaître pleinement son rôle d'inspiration avant sa mort prématurée en 2006". Les responsables olympiques australiens nient que Norman ait jamais été exclu ou écarté, et qu'il avait seulement été à l'époque averti qu'il devait faire attention à ses déclarations publiques. Le Comité a également décerné l'Ordre du mérite aux célèbres athlètes olympiques australien Raelene Boyle (athlétisme), Cathy Freeman (athlétisme), Shane Gould (natation) et Ian Thorpe (natation).

AFP