Park Tae-Hwan
Park Tae-Hwan | FRANCOIS XAVIER MARIT / AFP

Park supplie son Comité olympique de lever sa double peine

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Le Sud-Coréen Park Tae-hwan, quadruple médaillé olympique, a supplié lundi son Comité olympique, en se mettant littéralement à genoux, de le laisser participer aux Jeux de Rio malgré sa sanction supplémentaire après ses 18 mois de suspension pour dopage.

"Je serai reconnaissant si j'avais une nouvelle possibilité de servir mon pays et montrer une bonne performance pour le peuple de la Corée du Sud", a dit le nageur âgé de 26 ans devant des journalistes à Incheon, à l'ouest de Seoul, avant de se mettre à genoux. Park, notamment premier nageur champion olympique de son pays en 2008, sur 400 m nage libre aux Jeux de Pékin, avait été contrôlé positif à la testostérone avant les Jeux asiatiques en 2014 et suspendu par la Fédération internationale de natation (Fina) jusqu'au 2 mars dernier. Mais son Comité olympique interdit, dans le cas d'un contrôle positif, aux sportifs de représenter la Corée du Sud pendant trois ans supplémentaires après l'expiration de leur suspension initiale. Sportivement, l'ancienne vedette de la natation sud-coréenne s'est qualifié haut la main pour le JO-2016 cet été (5-21 août), en remportant il y a une semaine les sélections nationales en 100 m, 200 m, 400 m et 1.500 m nage libre, lors de son retour dans les bassins.

AFP