Pari raté pour Jossinet

Pari raté pour Jossinet

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Rivales pour décrocher le ticket pour les Jeux Olympiques de Londres, Frédérique Jossinet et Laetitia Payet se sont affrontées en repêchage de la catégorie des -48kg de l'Euro. Victorieuse sur yuko, la benjamine a sans doute gagné sa qualification pour la sélection olympique française, dévoilée le 11 mai.

Elle savait que ce serait difficile. Victime d'une hernie cervicale à la mi-décembre, Frédérique Jossinet avait livré un contre-la-montre pour être prête lors de l'Euro, dernière compétition susceptible de convaincre les sélectionneurs de l'emmener à Londres, avant le comité de sélection du 11 mai. Après avoir raté les Jeux 2008, elle ne voulait pas passer à côté de ce défi, à 36 ans. Mais elle avait du retard sur sa rivale, Laetita Payet, 12e mondiale alors qu'elle était 15e avant l'épreuve européenne. Et pour son retour à la compétition, la courageuse Orléanaise s'est battue, comme d'habitude, comme une lionne.

Cela aurait dû être un duel à distance. Finalement, cela se termine par un face-à-face. A 36 ans, Frédérique Jossinet voulait se qualifier pour ses deuxièmes Jeux Olympiques, mais elle devait pour cela faire mieux que Laetitia Payet, 26 ans. Dans cet Euro qui sert de juge de paix, les deux femmes visaient le seul ticket envoyant à Londres. La benjamine avait l'ascendant, avec son 12e rang mondial contre le 15e à son aînée, et elle l'avait fait fructifier dans la matinée en se qualifiant pour les demi-finales, alors que l'Orléanaise échouait lors de son dernier combat, pour être envoyée en repêchage. Mais la double championne d'Europe en titre et surtout championne olympique, la Roumaine Alina Alexandra Dumitru, n'a pas laissé la Française mettre un pied en finale. Victime d'un ippon, la judokate de Villemomble s'est inclinée, et a été aussi renvoyée en repêchage face à... Frédérique Jossinet, victorieuse de la Portugaise Hormigo.

Et dans ce combat plein de tensions, ce n'est pas la plus expérimentée qui s'est imposée. Pénalisée à deux reprises contre une à son adversaire, Jossinet s'est inclinée, laissant la médaille de bronze à Payet, et sans doute aussi la place à Londres. A 15 jours de l'annonce de la liste des qualifiés par le Comité de sélection, la Réunionnaise a certainement fait pencher la balance définitivement à son avantage. Malgré ses trois titres européens (2001, 2002, 2009) et celui de vice-championne olympique (2004), Frédérique Jossinet ne devrait pas participer à ses deuxièmes Jeux Olympiques, elle qui avait déjà raté Pékin-2008.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze