Nathan Adrian a pris date sur 100m NL, Phelps et Lochte ont rendez-vous

Nathan Adrian a pris date sur 100m NL, Phelps et Lochte ont rendez-vous

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Le champion olympique 2012 du 100 m libre Nathan Adrian défendra son titre à Rio, après avoir remporté le 100m nage libre en 47 sec 72/100e, soit le deuxième meilleur chrono de l'année sur la distance. De son côté, Michael Phelps a rendez-vous avec son grand rival Ryan Lochte, qui l'a devancé au temps lors des séries (1'56"71 contre 1'57"61) en finale du 200 m quatre nages vendredi. Josh Prenot est passé à 16 centièmes de battre le record du monde du 200m brasse.

Nathan Adrian sera bien présent au rendez-vous. Le meilleur sprinteur américain a remporté de très belle manière la finale du 100m nage libre avec un temps canon: 47 sec 72/100e. C'est la la deuxième meilleure performance mondiale de l'année sur la distance-reine derrière l'Australien Cameron McEvoy (47.04). Depuis son titre de Londres, Adrian, 27 ans, a connu quelques hauts (3e du 100 m des Mondiaux-2013, 2e du 50 m des Mondiaux-2015) et encore plus de bas: il n'était plus descendu sous les 48 secondes depuis 2013, mais vient de le faire deux fois en deux jours.

"Cela a été quatre années difficiles, avec beaucoup de travail, c'est un grand soulagement de décrocher ma qualification", a-t-il reconnu. "J'ai hâte de me retrouver face aux nageurs les plus rapides de la planète, le sprint américain est très costaud", a prévenu Adrian qui avait devancé d'1/100e le grand favori James Magnussen à Londres. Adrian a devancé Caeleb Dressel (48.23) et Ryan Held (48.26), âgés respectivement de 19 et 20 ans, tandis que le revenant Anthony Ervin a obtenu son billet pour les relais olympiques en finissant 4e, seize ans après sa médaille d'or sur 50 m libre en 2000 à Sydney.

Lochte-Phelps, le duel habituel

Sur 200m 4 nages, le combat va faire rage entre le revenant, Michael Phelps, et son éternel rival, Ryan Lochte. Champion du monde 2015 et quadruple champion du monde de la distance, ce dernier a remporté sa demi-finale en 1 min 56 sec 71/100e, reléguant Phelps, triple champion olympique en titre et vainqueur de l'autre demi-finale, à 90/100e (1:57.61). "On s'affronte sur cette distance depuis 2003, j'adore me mesurer à lui, notre rivalité est l'une des plus belles de notre sport", a estimé Lochte.

A 31 ans, il est pourtant gêné par une blessure aux ischio-jambiers, qui le pénalise surtout en brasse, ce qui lui a sans doute coûté sa place sur le 400m 4 nages, dont il est champion olympique en titre. Mais Phelps s'attend à une finale très relevée: "Même blessé, il ne se cherche pas d'excuse, cela va être une belle finale, j'en ai encore sous le pied", a insisté Phelps qui fêtait ses 31 ans jeudi. Le nageur aux 18 titres olympiques est déjà qualifié pour le 200 m papillon des JO-2016 et disputera également vendredi, en plus de la finale du 200 m quatre nages, les séries et demi-finales du 100 m papillon.

Josh Prenot a failli battre le record du monde du 200 m brasse du Japonais Akihiro Yamaguchi (2:07.01) mais a échoué à 16/100e (2:07.17), soit le deuxième meilleur chrono de l'histoire. Enfin, Katie Ledecky, déjà qualifiée sur 200 et 400 m libre, poursuit son festival: elle participera à la finale du 100 m libre, une distance où elle ne s'aventure guère, après avoir signé le 7e chrono des demi-finales.

Résu​ltats

MESSIEURS
100 m libre (finale):
1. Nathan Adrian 47.72
2. Caeleb Dressel 48.23
3. Ryan held 48.26
4. Anthony Ervin 48.54
5. Jimmy Feigen 48.57
6. Blake Pieroni 48.78
7. William Copeland 49.12
8. Conor Dwyer 49.13

200 m brasse (finale):
1. Josh Prenot 2:07.17
2. Kevin Cordes 2:08.00
3. Will Licon 2:08.14
4. Andrew Wilson 2:09.35
5. Cody Miller 2:10.22
6. BJ Johnson 2:10.70
7. Nic Fink 2:11.55
8. Brendan McHugh 2:14.88

200 m dos (qualifiés pour la finale):
1. Ryan Murphy 1:55.04
2. Jacob Pebley 1:55.18
3. Tyler Clary 1:55.92
4. Sean Lehane 1:56.43
5. Michael Taylor 1:56.78
6. Austin Katz 1:57.72
7. Robert Owen 1:57.79
8. Hennessey Stuart 1:58.20

200 m quatre nages (qualifiés pour la finale)
1. Ryan Lochte 1:56.71
2. Michael Phelps 1:57.61
3. David Nolan 1:58.16
4. Gunnar Bentz 1:59.38
5. Abrahm Devine 1:59.43
6. Michael Andrew 1:59.44
7. Jay Litherland 1:59.53
8. Andrew Seliskar 1:59.86

DAMES
200 m papillon (finale)
1. Cammile Adams 2:06.80
2. Hali Flickinger 2:07.50
3. Cassidy Bayer 2:08.68
4. Ruby Martin 2:09.96
5. Christina Bechtel 2:10.54
6. Katie McLaughlin 2:10.87
7. Kelsi Worrell 2:11.85
8. Hanna Saiz 2:11.88

100 m libre (qualifiées pour la finale):
1. Abbey Weitzeil 53.57
2. Simone Manuel 53.64
3. Amanda Weir 53.72
4. Dana Vollmer 53.74
5. Lia Neal 53.87
6. Kelsi Worrell 54.00
7. Katie Ledecky 54.04
8. Allison Schmitt 54.07

200 m brasse (qualifiées pour la finale)
1. Lilly King 2:24.03
2. Micah Lawrence 2:24.66
3. Molly Hannis 2:24.91
4. Bethany Galat 2:25.25
5. Melanie Margalis 2:26.53
6. Sarah Henry 2:26.57
7. Annie Lazor 2:26.68
8. Emma Schoettmer 2:2675

NB: les deux premiers/premières de chaque finale qualifié(e)s pour les JO-2016, à l'exception des 100 et 200 m libre où les quatre premiers/premières sont qualifié(e)s.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze