Rafael Nadal
Rafael Nadal lors de sa médaille d'or à Pékin en 2008 | AFP - BEHROUZ MEHRI

Nadal porte-drapeau de l'Espagne

Publié le , modifié le

L'ancien N.1 mondial Rafael Nadal a été désigné porte-drapeau de la délégation espagnole pour les Jeux Olympiques de Londres. Le tennisman a été préféré à Iker Martinez, également en lice pour cet honneur après avoir été champion olympique en voile en 49er en 2004 et en argent à Pékin en 2008.

Deux semaines après son 7e sacre à Roland-Garros et quelques jours avant de débuter Wimbledon, Rafael Nadal a sans doute reçu la plus belle distinction. Le Comité olympique espagnol (COE) a en effet décidé de le désigner pour porter le drapeau national  lors de la cérémonie d'ouverture. Pour ses 3e Jeux Olympiques, et alors qu'il devra défendre son titre olympique, gagné à Pékin en 2008, sur le gazon de Wimbledon où ilo s'est déjà imposé à deux reprises (2008 et 2010), le Majorquin entrera devant tous les espagnols dans le stade olympique de Londres.

Selon Marca, le vote n'aurait pas laissé place à l'indécision, puisque c'est à l'unanimité que les membres du COE ont désigné l'actuel N.2 mondial, aux dépens d'Iker Martinez. A 35 ans, ce navigateur, triple champion du monde en 49er, champion olympique à Athènes en 2004 et en argent à Pékin en 2008, était son principal rival, eu égard à son palmarès olympique. "Rafa" imite ainsi son rival Novak Djokovic, également désigné porte-drapeau de la Serbie à Londres, lui qui participera également au tournoi de double olympique aux côtés de Marcel Granollers.