Michael Phelps
Michael Phelps. | Alex Menendez / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Michael Phelps vise cinq épreuves individuelles à Rio

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A quatre jours des Trials, les sélections américaines qualificatives pour les Jeux Olympiques de Rio, Michael Phelps a officiellement dévoilé ses cartes. L'athlète le plus titré (18) et le plus médaillé (22) de l'histoire des Jeux Olympiques s'alignera en effet à Omaha sur 100m et 200m papillon, 200m 4 nages et également le 100 et le 200m nage libre. Reste à valider son billet dans chacune de ses courses lors de ces sélections qui débutent dimanche.

Tout le monde a en mémoire ses 8 médailles d'or olympiques à Pékin en 2008. Cette année-là, Michael Phelps avait écrit une nouvelle belle page de son histoire personnelle. 200m nage libre, 100 et 200m papillon, 200 et 400m 4 nages, 4x100m nage libre, 4x200m nage libre, 4x100m 4 nages, il avait tout raflé. A Londres, il avait diminué sa moisson de moitié (100m papillon, 200m 4 nages, 4x200m NL et 4x100m 4 nages), ajoutant de l'argent sur 200m papillon et sur 4x100m nage libre. Sorti de sa retraite pour tenter d'améliorer son énorme total, le protégé de Bob Bowman jouera à Omaha sa carte sur un grand évantail. Exit le 400m 4 nages, trop exigeant pour un trentenaire redevenu très actif.

En revanche, le nageur de Baltimore tentera le défi du sprint, avec le 100 et le 200m nage libre, en plus de sa grande spécialité du papillon (100 et 200m) et bien évidemment le 200m 4 nages, dont il est triple tenant du titre olympique. Avec tout ce programme, Michael Phelps confirme son intention de briller à Rio, et de prendre une part importante dans les relais, lui qui avait été battu par les Français sur 4x100m NL à Londres en 2012.