Michael Phelps au départ
Michael Phelps sur le plot de départ avec son éternel rival Ryan Lochte à ses côtés | AFP - GETTY IMAGES

Michael Phelps garde la main sur Ryan Lochte

Publié le , modifié le

Comme souvent dans leur carrière au sommet de la natation mondiale, Michael Phelps a dominé son grand rival Ryan Lochte en finale du 200 m quatre nages des sélections olympiques américaines. Le triple champion olympique en titre de la distance s'est imposé en 1 min 55 sec 91/100e, soit la deuxième meilleure performance mondiale de l'année. Cela lui assure son deuxième ticket pour les Jeux de Rio, après le 200m papillon.

"Je savais que cela allait être un combat à couteaux tirés jusqu'au bout, j'adore courir contre lui, c'est tellement enthousiasmant de l'affronter", a souligné Lochte. "Mais ce n'est pas fini", a insisté le quintuple champion olympique, affaibli depuis le début des sélections américaines par une contracture qui le gêne dans son mouvement de brasse.

Cette finale avait une saveur particulière pour Phelps, déjà assuré de participer au 200 m papillon des JO-2016 et en quête d'un troisième billet en individuel, sur 100 m papillon samedi. "C'est sans doute notre dernier duel avec Ryan aux Etats-Unis, on a eu une belle rivalité, je crois qu'elle nous a permis de nous surpasser", a souligné le sportif le plus titré de l'histoire olympique. Après sa finale, Phelps, 31 ans depuis jeudi, a dû disputer les demi-finales du "100 pap": "Deux courses en 28 minutes, cela fait mal, alors qu'avant je trouvais cela facile", a souri l'ogre de la natation qui avait remporté huit médailles d'or lors des JO-2008 de Pékin au terme d'un programme gargantuesque et éprouvant.

Ledecky battue pour la 1re fois de la semaine

L'autre star de la natation américaine Katie Ledecky a connu son premier revers des "trials": sans surprise, elle a terminé à la 7e place de la finale du 100 m libre (53.99), loin d'Abbey Weitzeil (53.28) et Simone Manuel (53.52).
Ledecky, spécialiste du demi-fond, avait disputé dans la matinée les séries du 800 m, "sa" distance où elle avait échoué avec un chrono de 8 min 10 sec 91/100e à quatre secondes de son record du monde(8:06.68 établi le 18 janvier 2016 à Austin, Texas. La championne olympique 2012 du 800 m, déjà qualifiée sur 200 et 400 m libre, devrait finir en beauté sa semaine samedi avec la finale du 800 m dont elle a la grandissime favorite.

Missy Franklin s'est elle qualifiée pour la finale du 200 m dos, distance dont elle est la championne olympique en titre: la reine des JO de Londres a remporté sa demi-finale en 2:08.63, soit le deuxième meilleur chrono des finalistes derrière Maya DiRado (2:08.14). Franklin, déjà qualifiée pour le 200 m nage libre à Rio, semble mieux finir le rendez-vous d'Omaha qu'elle ne l'a débuté: pour sa première finale, elle n'avait pas décroché son billet pour le 100 m dos dont elle était la championne olympique en titre.

Résultats

MESSIEURS
200 m dos (finale)
1. Ryan Murphy 1:53.95
2. Jacob Pebley 1:54.77
3. Tyler Clary 1:55.33
4. Sean Lehane 1:56.44
5. Austin Katz 1:57.20
6. Robert Owen 1:57.48
7. Michael Taylor 1:57.86
8. Hennessey Stuart 1:58.69

200 m quatre nages (finale):
1. Michael Phelps 1:55.91
2. Ryan Lochte 1:56.22
3. David Nolan 1:59.09
4. Gunnar Bentz 1:59.36
5. Jay Litherland 1:59.91
6. Abrahm Devine 2:00.15
7. Andrew Seliskar 2:00.27
8. Austin Surhoff 2:00.33

50 m libre (qualifiés pour la finale):
1. Anthony Ervin 21.55
2. Nathan Adrian 21.60
3. Cullen Jones 21.93
4. Jimmy Feigen 22.02
5. Caeleb Dressel 22.04
6. Dillon Virva 22.06
7. Michael Chadwick 22.11
8. Josh Schneider 22.13

100 m papillon (qualifiés pour la finale):
1. Seth Stubblefield 51.26
2. Tim Phillips 51.28
3. Tom Shields 51.49
. Jack Conger 51.49
5. Matthew Josa 51.72
6. Michael Phelps 51.83
7. Will Glass 52.83
8. Giles Smith 52.90

DAMES
100 m libre (finale):
1. Abbey Weitzeil 53.28
2. Simone Manuel 53.52
3. Amanda Weir 53.75
4. Lia Neal 53.77
5. Allison Schmitt 53.87
6. Dana Vollmer 53.92
7. Katie Ledecky 53.99
8. Kelsi Worrell 54.06

200 m brasse (finale):
1. Lilly King 2:24.08
2. Molly Hannis 2:24.39
3. Bethany Galat 2:24.52
4. Micah Lawrence 2:24.93
5. Melanie Margalis 2:26.92
6. Emma Schoettmer 2:27.30
7. Annie Lazor 2:27.48
8. Sarah Henry 2:28.12

200 m dos (qualifiés pour la finale):
1. Maya DiRado 2:08.14
2. Missy Franklin 2:08.63
3. Amy Bilquist 2:09.68
4. Lisa Bratton 2:09.79
5. Elizabeth Beisel 2:09.81
6. Bridgette Alexander 2:09.83
7. Danielle Galyer 2:09.88
8. Erin Voss 2:10.06

NB: les deux premiers/premières de chaque finale qualifié(e)s pour les JO-2016, à l'exception des 100 et 200 m libre où les quatre premiers/premières sont qualifié(e)s.

AFP