Tina Maze joie
La Slovène Tina Maze | AFP - Fredrik VonN Erichsen

Maze championne olympique de géant

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Après avoir remporté la descente il y a une semaine, la Slovène Tina Maze s'offre une nouvelle médaille d'or lors des jeux de Sotchi mais cette fois sur le slalom géant. A 30 ans, elle devance d'un souffle (7/100e d'avance) l'Autrichienne Anna Fenninger, 2e, et la tenante du titre, l'Allemande Viktoria Rebensburg, 3e.

Heureuse au tirage avec le dossard N.1, la championne slovène avait dominé la première manche, sous la pluie et la neige mêlées, devançant la  Suédoise Jessica Lindell-Vikarby et l'Italienne Nadia Fanchini, de 52 et  65/100e. Fanchini a finalement terminé au pied du podium, 4e à 38/100 de Maze.

Maze là au bon moment...

A la peine cette saison, loin de sa forme de 2012-2013, quand elle avait survolé la Coupe du monde (23 podiums), Maze est la meilleure géantiste des dernières années. Championne du monde 2011 à  Garmisch-Partenkirchen (Allemagne), elle avait pris l'argent un an auparavant aux Jeux de Vancouver.

"J'avais mis l'accent cette saison sur les jeux Olympiques, car il était difficile pour moi de garder le même rythme que la saison dernière en Coupe du  monde", confie d'ailleurs la Slovène. Je savais que j'allais montrer mon meilleur niveau ici, c'est super!

Fenninger, pas loin d'un doublé également

Fenninger, elle, quatrième à l'issue de la première manche, avait remporté l'or du super-G samedi. "C'est tout simplement cool, même si, sur la fin, c'était limite. C'était un bon feeling à la fin de la seconde manche", indique l'Autrichienne. "Je savais que je devais risquer, j'ai essayé et ça s'est bien passé. Mais ça m'est égal, je suis extrêmement fière d'avoir deux médailles."

Neuvième sur le premier parcours, la Français Anémone Marmottan a pris pour sa part une belle 8e place, à 1 sec 61 de Maze.  

Gilles Gaillard