Ryan Lochte Michael Phelps
Ryan Lochte devant Michael Phelps | JAMIE SQUIRE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Lochte mieux que Phelps

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Ryan Lochte a dominé Michael Phelps vendredi en demi-finale du 200 m 4 nages des sélections américaines pour les jeux Olympiques, une heure après s'être qualifié pour la finale du 200 m dos.

Lochte s'est préparé un sacré défi pour samedi: il tentera de se qualifier  pour les JO de Londres sur 200 m dos et 200 m 4 nages à seulement 20 minutes  d'intervalle, en devant en plus gérer sur le 4 nages la présence de Phelps,  qu'il rencontrera pour la troisième fois de la semaine dans une finale. "Je suis prêt pour ce challenge, a déclaré Lochte, quintuple champion du  monde l'an dernier à Shanghai. Cela fait quatre ans que je me prépare à cela."

Vendredi, lors de la 5e journée de compétition dans le bassin artificiel d'Omaha, le Floridien a d'abord signé le meilleur temps des  qualifiés pour la finale du 200 m dos, en 1 min 55 sec 73/100. Moins d'une  heure plus tard, il a réalisé le meilleur temps des qualifiés pour la finale du  200 m 4 nages en signant la meilleure performance mondiale de l'année (1.55.51)  et en dominant largement Phelps (1:56.66) dans leur demi-finale commune. "Ryan était loin devant alors je me suis dit qu'il valait mieux que je  m'économise pour la finale (samedi), a dit Phelps, qui, cette semaine, a battu Lochte sur 200 m libre mais a été battu par son rival sur 400 m 4 nages.

Un 100 m sans relief

La journée de vendredi a été marquée par trois finales, qui ont distribué  six billets pour les JO. Sur 100 m libre, ce sont Nathan Adrian (48.10) et Cullen Jones (48.46) qui  représenteront les Etats-Unis. Ils sont toutefois restés loin de la MPM 2012  sur le prestigieux "100 libre", les 47.10 de l'Australien James Magnussen. Scott Weltz (1er) et Clark Burckle (2e) ont créé la surprise sur 200 m  brasse en empêchant les vétérans Brendan Hansen (4e) et Eric Shanteau (3e),  déjà qualifiés pour les JO sur 100 m brasse, de tenter le doublé à Londres. Enfin Cammile Adams a remporté le 200 m papillon alors  qu'elle n'était que 7e au premier virage. Kathleen Hersey l'accompagnera aux  Jeux.

AFP