Michael Phelps
Michael Phelps | FREDERIC J. BROWN / AFP

Lochte encore devant Phelps

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Ryan Lochte a de nouveau pris le meilleur sur Michael Phelps aux sélections américaines pour les jeux Olympiques en devançant mardi l'octuple médaillé d'or des JO-2008 en demi-finale du 200 m libre, après l'avoir déjà dominé lundi en finale du 400 m 4 nages.

 Lochte, vainqueur en 1 min 46 sec 25/100, s'est toutefois imposé d'un rien  (02/100) sur Phelps dans le bassin d'Omaha (Nebraska). Les deux nageurs s'affronteront en finale mercredi et devraient logiquement  se partager les deux billets pour les JO sur cette épreuve, comme ils l'ont  fait lundi avec le 400 m 4 nages, que Lochte avait plus largement dominé.

Finale beaucoup plus rapide

Lochte avait battu Phelps l'an dernier à Shanghai pour devenir champion du  monde du 200 m nage libre, un des cinq titres mondiaux qu'il avait glanés. "Ce n'est qu'une demi-finale, a temporisé Lochte. Seule la finale compte.  On n'a été vite que sur le dernier 50 m. La finale va être beaucoup plus  rapide." "C'était OK, a réagi Phelps. L'objectif c'était simplement de prendre une  place dans les lignes d'eau centrales en vue de la finale."