Ligety écrase la première manche

Ligety écrase la première manche

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L'Américain Ted Ligety, en maître du slalom géant, a survolé la première manche des JO de Sotchi mercredi, reléguant à une seconde le peloton de poursuivants dans lequel pointent le Français Alexis Pinturault et l'Autrichien Marcel Hirscher.

Il a placé la barre très haut. Grand favori du Slalom Géant, Ted Ligety a mis tout le monde d’accord dès la première manche et envoyé un message clair à la concurrence : pour l’empêcher de remporter le premier titre olympique des Etats-Unis dans cette discipline, il faudra se lever très tôt. Comme à Saint-Moritz avant les Jeux, Ligety a explosé les compteurs et relègue son premier concurrent Ondrej Bank à 0’93 secondes. Le seul à avoir pu l'approcher au chrono était l'Allemand Stefan Luitz,  mais incroyablement malchanceux, ce dernier a enfourché l'ultime porte et a été  ainsi disqualifié.

Les Français dans le coup

La seconde manche s’annonce palpitante. Si la première place semble – sauf énorme surprise - presque promise à l’exceptionnel américain, qui survole sa discipline depuis quelques temps déjà, la lutte s’annonce acharnée dernière. Et les Français seront au rendez-vous. Cinquième (+1’33), Thomas Fanara a réalisé le meilleur temps côté tricolore, juste devant Pinturault, sixième (+1’36). Steve Missillier, dixième (+1’50), est lui aussi dans le coup, tandis que le quatrième et dernier français Mathieu Faivre est légèrement distance.

Vidéo : la première manche de Ligety

« Ca va etre un combat », assure Thomas Fanara. Le mot n’est pas galvaudé. Seule une seconde sépare Ondrej Bank, 2e, de Matts Olsson, 18e. C’est dire la concurrence qui règne dans ce géant, où tous les autres favoris sont au rendez-vous : Marcel Hirscher (7e à 1’39), Felix Neureuther (8e à 1’43) ou encore Matthias Mayer (4e à 1’33) sont bel et bien là. Le coup d'envoi de la seconde manche est prévu à 11h30. On a hâte que ça commence.  

Vidéo : Les réactions de Fanara et Missillier

Victor Patenôtre