Les Grecs battus par le Nigeria échouent à se qualifier

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Les basketteurs grecs ne participeront pas aux jeux Olympiques de Londres (27 juillet - 12 août), après leur défaite face au Nigeria (80-79) en quarts de finale du tournoi de qualification à Caracas.

Cinquièmes des JO-2004 et 2008, les Grecs de Vassilis Spanoulis subissent une énorme désillusion. En tête à l'abord du quatrième quart-temps face aux Nigérians (56-51), puis  encore devant à 14 secondes de la fin grâce à un tir primé de Papanikolaou  (79-78), ils ont cédé sur deux lancers francs concédés sur une faute de Fotsis. Le Nigeria, 23e nation au classement de la Fédération internationale  (Fiba), peut de son côté toujours croire à une qualification pour les JO, ce  qui serait une première dans son histoire. Il faudra soit réussir l'exploit de  battre la Russie samedi en demi-finale, soit vaincre l'autre demi-finaliste  malheureux, dimanche.

Julien Lamotte