Les Etats-Unis envoient 230 athlètes

Les Etats-Unis envoient 230 athlètes

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Les Etats-Unis ont annoncé lundi l'envoi de leur plus importante équipe olympique pour des Jeux d'hiver en donnant la liste des 230 athlètes qui défendront les couleurs américaines à Sotchi (7-23 février). L'équipe, forte de 125 hommes et 105 femmes, sera emmenée par les vedettes du ski alpin: la prodige Mikaela Shiffrin et le vétéran Bode Miller.

Avec cette équipe, la plus nombreuse jamais envoyée par un pays à des JO d'hiver, les Etats-Unis espèrent atteindre et même dépasser le bilan de Vancouver en 2010 où ils avaient réussi leurs meilleurs JO d'hiver avec 37 médailles dont 9 en or. "Avec 106 athlètes ayant déjà participé à des JO, l'équipe de cette année est un mélange exceptionnel entre jeunesse et expérience", a commenté le chef de mission américain Alan Ashley lors de la présentation de l'équipe olympique US. Manquent cependant à l'appel de grands noms comme Lindsey Vonn (ski alpin), Evan Lysacek (patinage artistique) ou encore Apolo Ohno (short track). Vonn, médaillée d'or en descente à Vancouver, et Lysacek, médaillé d'or en individuel en 2010, ont déclaré forfait sur blessure. Ohno, l'athlète américain le plus prolifique aux Jeux d'hiver avec 8 médailles d'or, a pris sa retraite. Les Etats-Unis seront représentés dans 15 disciplines au programme à Sotchi. Derrière un puissant groupe de ski alpin qui a remporté 8 médailles à Vancouver, le Team USA compte notamment sur son patineur de vitesse Shani Davis qui, à l'occasion de ses quatrièmes JO, vise une 3e médaille d'or consécutive sur 1000m.

Shiffrin, chef de file des filles

Bode Miller, lui, participera à ses cinquièmes JO. S'il a été sacré champion olympique du super-combiné à Vancouver, sa seule médaille d'or olympique à ce jour, il avait complètement manqué les JO-2006, revenant de Turin les mains vides. A 18 ans, la slalomeuse Shiffrin, championne du monde 2013, constitue l'une des meilleures chances de médaille d'or américaine. Encore plus jeune ! La freestyleuse Maggie Voisin, benjamine du Team USA, n'a que 15 ans. Au contraire, c'est au curling dames que s'illustrera l'aînée de l'équipe: Ann Swishelm, âgée de 46 ans. L'équipe dames de hockey sur glace, en quête de son premier or olympique depuis l'arrivée de l'épreuve aux JO en 1998 à Nagano, alignera deux soeurs jumelles: Jocelyne et Monique Lamoureaux. Par ailleurs, les hockeyeuses auront dans leurs rangs Amanda Kessel, la soeur de Phil Kessel, sélectionné dans l'équipe masculine.

AFP