USA James Pekin 2008
LebBron James prête à défendre le titre olympique de Pékin | FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Les Etats-Unis avec James, Durant et Bryant

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LeBron James, Kobe Bryant et Kevin Durant seront les trois vedettes de la sélection américaine de basket-ball annoncée samedi et qui tentera de conserver aux Jeux olympiques de Londres la médaille d'or obtenue en 2008 à Pékin.

Dans la sélection de douze joueurs, on retrouve également d'autres joueurs aguerris de la NBA, comme Chris Paul (Clippers), Russell Westbrook (Thunder) ou Carmelo Anthony (Knicks). Les Etats-Unis comptent donc sur cinq champions olympiques en titre (LeBron  James, Kobe Bryant, Carmelo Anthony, Chris Paul et Deron Williams) et cinq  champions du monde en titre (Tyson Chandler, Kevin Durant, Russell Westbrook,  Kevin Love et André Iguodala). Seul Harden n'a joué ni JO 2008 ni Mondiaux 2010. Avec trois joueurs (Durant, Westbrook et Harden), Oklahoma City est  l'équipe NBA la mieux représentée, devant les Clippers (Griffin, Paul).

"Nous pensons que nous avons plus de profondeur et que nous sommes meilleur  qu'en 2008 mais seul l'avenir nous le dira. L'aventure commence juste", a  indiqué le manageur de USA basketball Jerry Colangelo. "Notre objectif était de disposer de joueurs athlétiques, polyvalents et  interchangeables, a ajouté Colangelo. Notre équipe reflète cela." Les contours de la sélection US ont mis du temps à se dessiner en raison  d'une cascade de blessures. Seulement trois places restaient à prendre, pour six joueurs en lice car  neuf joueurs étaient assurés de leur sélection depuis une accumulation de  forfaits sur blessure. Les forfaits de Derrick Rose, Dwight Howard, Dwyane  Wade et Chris Bosh ont amputé "Team USA" d'un tiers de partants certains.  D'autres pré-sélectionnées, comme Chauncey Billups, LaMarcus Aldridge et Lamar  Odom ont également dû renoncer à l'aventure.

Moins costauds à l'intérieur? 

L'entraîneur Mike Krzyzewski, qui était aux commandes des USA en 2008 à  Pékin (médaille d'or), a préféré Griffin (Los Angeles Clippers), Iguodala  (Philadelphie) et Harden (Oklahoma City) à Eric Gordon (La Nouvelle-Orléans),  Rudy Gay (Memphis) et Anthony Davis, récemment choisi en N.1 de la draft par La  Nouvelle-Orléans après une année à l'Université du Kentucky. Les chances de l'intérieur Davis étaient toutefois très minces en raison  d'une légère blessure qui l'a empêché de s'entraîner depuis le début du premier  stage de préparation des Américains à Las Vegas.

Avec Tyson Chandler, leur seul vrai pivot, Kevin Love et Blake Griffin, les  Etats-Unis ne paraissent pas forcément mieux armés à l'intérieur que l'Espagne  des frères Pau et Marc Gasol et de Serge Ibaka, meilleur contreur de NBA cette  année et excellent défenseur dans la raquette. Mais comme il l'a fait avec succès en finale NBA, notamment face à Ibaka,  LeBron James pourra être amené à donner un coup de main à l'intérieur.

Les 12 joueurs sélectionnés : Carmelo Anthony (Knicks), Kobe Bryant (Lakers), Tyson Chandler (Knicks), Kevin Durant (Thunder), Blake Griffin (Clippers), James Harden (Thunder), Andre Iguodala (76ers), LeBron James (Heat), Kevin Love (Timberwolves), Chris Paul (Clippers), Russell Westbrook (Thunder) et Deron Williams (Net

AFP