France Euro Bertrand Gille
Le pivot Bertrand Gille | FRANCK FIFE / AFP

Les Bleus avec Bertrand Gille

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Le pivot Bertrand Gille, opéré d'une épaule en avril, fait partie de la liste des 14 joueurs retenus pour les jeux Olympiques de Londres par le sélectionneur de l'équipe de France de handball Claude Onesta. Un autre incertain Mickaël Guigou, sera du voyage.

Ces deux pions essentiels des Experts confirmés, le sélectionneur national  fait confiance à la majorité de ses cadres vainqueurs de quatre titres  consécutifs (champions olympique 2008, champions du monde 2009 et 2011 et champions d'Europe 2010), mais aussi éliminés lors du premier tour du dernier Euro, quitte à alimenter les critiques sur le manque de renouvellement de  l'équipe de France. "Est-ce que préparer l'avenir, c'est envoyer au feu quelqu'un qui s'y brûlerait?" rétorque Onesta  "J'ai la chance d'avoir des vieux qui portent toujours l'équipe vers les  sommets et la performance. Il n'y a aucun privilège de l'âge chez nous",  insiste le sélectionneur.

Accambray, 15e homme

Nikola Karabatic sera donc toujours le fer de lance des Bleus, appuyé par  les Dinart, Fernandez, Abalo, Omeyer ou Gille. "Mais nous n'oublions pas notre échec à l'Euro. On n'oublie pas que l'on se  construit aussi sur l'échec. Pour autant, nous nous focalisons d'abord et avant  tout sur les Jeux et nos performances ", prévient Onesta. "Si notre mode de fonctionnement a peu changé, on a, et ce stage en Andorre  l'a démontré, retrouvé notre humilité et notre force de travail", a encore dit  Claude Onesta.

Claude Onesta a dû concocter une liste de 14 noms pour le tournoi  olympique, alors que pour un Euro ou un Mondial, un sélectionneur peut  convoquer 16 joueurs. Du coup le 15e homme sera William  Accambray (Montpellier).  En revanche, Arnaud Bingo (Tremblay-en-France), Cyril Dumoulin (Chambéry),  Kentin Mahé (Gummersbach/GER), Kévynn Nyokas (Paris/Chambéry) et Grégoire  Detrez (Chambéry) ont été écartés et ne seront pas de l'aventure londonienne. L'équipe de France, actuellement en stage en Andorre, défendra son titre olympique à partir du 29 juillet, contre la Grande-Bretagne. "Officialiser une liste, c'est bien, mais être aux Jeux n'est pas une  finalité, on sait pourquoi on y va. On vise le titre", conclut le pivot  Bertrand Gille.

La liste des joueurs retenus pour les Jeux de Londres:
Luc Abalo (Atletico Madrid), Xavier Barachet (Chambéry), Didier Dinart  (Atletico Madrid/Paris), Jérôme Fernandez (Toulouse), Bertrand Gille  (Hambourg/Chambéry), Guillaume Gille (Hambourg/Chambéry), Michaël Guigou  (Montpellier), Samuel Honrubia (Montpellier/Paris), Guillaume Joli  (Valladolid/ESP), Nikola Karabatic (Montpellier), Daouda Karaboué (Toulouse),  Daniel Narcisse (Kiel/GER), Thierry Omeyer (Kiel/GER), Cédric Sorhaindo  (Barcelone/ESP)
Remplaçant: William Accambray (Montpellier)

Programme pré-olympique
Du 11 au 16 juillet: stage à Strasbourg et Eurotournoi, matchs face à la  Tunisie (13 juillet à 18h00) et l'Espagne ou l'Islande (15 juillet à 17h15)
Du 19 au 24 juillet: stage à Dunkerque, match le 22 juillet face à la  Hongrie (18h00)
25 juillet: départ et installation à Londres
29 juillet : France-Angleterre, premier match de la France aux JO

AFP