Lebron James
Lebron James | ANDY LYONS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

LeBron James renonce à son tour aux JO de Rio

Publié le , modifié le

La superstar de Cleveland LeBron James a renoncé à participer aux Jeux Olympiques 2016 (5-21 août) de Rio, rapporte la presse américaine. "J'ai besoin de repos", a affirmé "King James" au site internet cleveland.com. Selon cette même source, James, champion olympique 2008 et 2012, a de son côté contacté directement l'entraîneur de l'équipe des Etats-Unis Mike Krzyzewski pour lui faire part de sa décision largement attendue après ses récentes déclarations.

La liste continue de s'allonger. Et l'équipe américaine ressemblera de très très loin à une vraie Dream Team à Rio. Après Stephen Curry (Golden State), double MVP, James Harden (Houston), Russell Westbrook (Oklahoma City), ainsi que de Chris Paul (Clippers), Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans), John Wall (Washington), LaMarcus Aldridge (San Antonio) et Blake Griffin (Clippers) pour raisons médicales, voilà donc le nouveau champion NBA, LeBron James, qui renonce à la couronne à l'aventure olympique.

A 31 ans, la star de Cleveland, qui a renversé (4-3) le champion Golden State en finale après avoir été mené (3-1), préfère se reposer après une saison éprouvante. Il était pourtant double tenant du titre, puisqu'il avait participé aux deux sacres des Etats-Unis en 2008 et 2012, après avoir décroché le bronze en 2004. Il est le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe des Etats-Unis (273 points) et le deuxième meilleur rebondeur. Il aurait pu remporter un troisième titre consécutif à Rio où les Etats-Unis seront les grands favoris.

"Team USA" devrait être emmené à Rio par Carmelo Anthony (New York Knicks), Kevin Durant (OKC) et Kyrie Irving (Cleveland), dans une liste dévoilée lundi. Cette équipe sera encore largement favorite pour l'or, qui ne devrait pas lui échapper, mais elle ne rassemblera pas tous les meilleurs joueurs américains.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze