Le relais féminin au pied du podium

Le relais féminin au pied du podium

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Aurore Jean, Celia Aymonier, Anouk Faivre Picon et Coraline Hugue ont échoué au pied du podium lors du relais 4x5 km de ski de fond. Les quatre françaises ont terminé à 45 secondes de la Suède, la Finlande et l'Allemagne, qui se sont séparées au sprint.

Elles ont été superbes mais cela n'a pas suffi. A l'image de Coraline Hugue, dernier étage de la fusée qui s'est payé le scalp de la championne olympique du skiathlon Maritt Bjoergen dans les derniers mètres, le relais français féminin a été grand sur le site de Laura. Idéalement lancées par Aurore Jean, 5e au moment de passer la main à Célia Aymonier, les Françaises sont restées avec les meilleures nations tout au long de la course. Malheureusement, elles n'ont jamais réussi à revenir sur le trio de tête constitué de la Suède, la Finlande et l'Allemagne. De quoi nourrir des regrets pour les quatre femmes distancées lors du skiathlon, première épreuve de ski de fond de ces Jeux, il y a une semaine. Leur joli tir groupé dans le top 25 laissait toutefois augurer un relais de qualité (Jean 18e, Aymonier 21e, Hugue 22e), même si elles n'ont pas franchement confirmé sur le sprint et le 10 km classique.

A 45 secondes d'une médaille

Trente-huitième de la course inaugurale, Anouk Faivre-Picon, troisième relayeuse, s'est mis au diapason de ses partenaires. Finalement, il n'a manqué que 45 secondes aux Bleues au terme des 20 km de course pour se mêler à la lutte pour le podium. "Si on continue comme ça, on sera en mesure de faire quelque chose d'exceptionnel pour le ski de fond en France", soulignait Coraline Hugue. De son côté, la Suédoise Charlotte Kalla a réalisé un finish époustouflant. Revenu du diable Vauvert dans l'ultime montée, puisqu'elle possédait plus de 20 secondes de retard sur la Finlandaise Lahteenmaki et l'Allemande Herrman lorsqu'elle a pris la piste, la Scandinave a réglé tout le monde au sprint. Double médaillée d'argent sur 10 km classique et skiathlon, elle monte d'une marche sur la boîte pour enfin toucher le Graal olympique à Sotchi. A Vancouver, elle avait déjà connu cette consécration sur le 10 km libre. En Russie, elle pourra partager ce bonheur avec ses partenaires Anna Haag, Ida Ingemarsdotter et Emma Wiken. 

Vidéo: L'emballage final du 4x5 km

Vidéo: Les réactions du relais du 4x5 km

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Jerome Carrere