Benjamin Raich
Le skieur autrichien Benjamin Raich | AFP - ALEXANDER KLEIN

L'Autriche à 130, Raich en tête de file

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La délégation autrichienne pour les jeux Olympiques de Sotchi comptera 130 athlètes, a annoncé lundi le comité olympique autrichien (ÖOC), un record pour ce pays qui compte parmi les favoris en ski alpin et en saut à skis. Le skieur Benjamin Raich, double champion olympique, sera porte-drapeau et tentera de faire oublier le forfait de Hannes Reichelt, vainqueur à Kitzbühel le week-end dernier.

"Si nous terminions entre les 16 médailles de Vancouver (en 2010) et les 23 médailles de Turin (en 2006), ce serait un gros succès", a déclaré le président de l'ÖOC, Karl Stoss, alors que l'Autriche avait envoyé 81 sportifs au Canada il y a quatre ans et a terminé 9e au classement des nations, avec 4 médailles d'or. L'Autriche avait envoyé une seule fois plus de cent athlètes à une olympiade, en 1998 à Nagano. Elle en avait rapporté 17 médailles. 

Les meilleures chances de médaille pour l'Autriche sont les skieurs alpins Marcel Hirscher, qui domine actuellement le slalom et le slalom géant, et chez les dames Marlies Schild (slalom) et Anna Fenninger (géant, super-G et descente). La "Wunderteam" sera en revanche privée de sa meilleure chance en vitesse chez les hommes, avec le forfait annoncé lundi après-midi de Hannes Reichelt, initialement prévu dans la délégation. Le vainqueur de la descente de Kitzbühel samedi a été opéré d'une hernie discale qui l'oblige à mettre fin à sa saison. 

Le beau duo du saut à skis

La petite république alpine pourra aussi compter sur ses sauteurs à skis, menés par Gregor Schlierenzaurer, médaillé à Vancouver en individuel sur petit et grand tremplin (deux fois en bronze) et par équipes (or), et le jeune Thomas Diethart, 21 ans, qui a enlevé cet hiver la Tournée des quatre tremplins. La première épreuve féminine olympique de saut à skis donne également de bonnes chances à Daniela Iraschko-Stolz de ramener une médaille. Les frères Andreas et Wolfgang Linger seront en quête de leur troisième titre olympique en luge en double, après Turin et Vancouver.

Le porte-drapeau de l'Autriche sera le skieur alpin Benjamin Raich, qui participe à 35 ans à ses quatrièmes JO. Il avait glané deux médailles d'or à Turin en 2006 (slalom et géant) et deux de bronze à Salt Lake City en 2002 (slalom et combiné). Parmi les 89 hommes et 41 femmes qui feront le déplacement à Sotchi, les plus gros contingents viennent du ski alpin (22 athlètes), du ski acrobatique (11) et du snowboard (17). L'équipe de hockey (22 athlètes) fait son retour dans la délégation olympique, dont elle était absente depuis les JO-2002.

AFP