la flamme en route pour l'espace
Les spationautes russe Mikhaïl Tiourine, américain Rick Mastracchio et japonais Koichi Wakata ont emmené la flamme dans l'espace | AFP / POOL / SHAMIL ZHUMATOV

La torche olympique dans l'espace

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Un vaisseau Soyouz russe, qui a de rejoint la station spatiale ISS, a décollé ce jeudi des steppes du Kazakhstan avec à son bord trois spationautes et la torche olympique qui fera une sortie dans l'Espace pour la première fois de l'histoire, à trois mois des JO de Sotchi

Une flamme éteinte durant le vol

Depuis l'ISS, la torche olympique fera une sortie dans l'Espace samedi et reviendra sur Terre lundi. La flamme a déjà été emmenée dans l'Espace dans le passé, avant les JO d'Atlanta en 1996 et ceux de Sydney en 2000, mais elle n'a jamais effectué de sortie dans la thermosphère.

Les spationautes russe Mikhaïl Tiourine, américain Rick Mastracchio et  japonais Koichi Wakata se sont envolés à 04h14 GMT du cosmodrome russe de Baïkonour
Les spationautes russe Mikhaïl Tiourine, américain Rick Mastracchio et japonais Koichi Wakata se sont envolés à 04h14 GMT du cosmodrome russe de Baïkonour

A bord de la fusée Soyouz frappée du symbole des jeux Olympiques de Sotchi et des cinq anneaux olympiques se trouvaient les spationautes russe Mikhaïl Tiourine, américain Rick Mastracchio et japonais Koichi Wakata. Des précautions ont été prises pour ne pas endommager le scaphandre des spationautes et la flamme étaiet ainsi exceptionnellement éteinte pendant toute la durée du voyage spatial, pour raisons de sécurité.

Une sortie dans l'espace prévue samedi

Les trois membres d'équipage se sont arrimés ce jeudi à la station spatiale :"le vaisseau Soyouz TMA-11 s'est arrimé avec succès à l'ISS", a indiqué l'Agence spatiale russe (Roskosmos). Après les manoeuvres en cours (qui devraient finir aux alentours de 13h), ils rejoindront les six autres spationautes déjà à bord de l'ISS. La station sera alors occupée pendant près d'une semaine par neuf personnes, pour la première fois depuis octobre 2009, selon la Nasa. Samedi, deux autres cosmonautes russes déjà à bord de l'ISS, Oleg Kotov et Sergueï Riazanski, effectueront une sortie dans l'espace avec la torche olympique.

Vidéo: la torche dans l'espace

Retour sur terre lundi

Après cette étape inédite, la torche reviendra sur Terre dans une capsule Soyouz, accompagnée par les spationautes Fiodor Iourtchikhine (Russe), Karen Nyberg (Américaine) et Luca Parmitano (Italien), de retour de cinq mois et demi dans l'espace. Leur atterrissage est prévu le 11 novembre à 02h50 GMT dans les steppes du Kazakhstan.

Outre l'Espace, le flambeau olympique fera également une étape dans les profondeurs du lac Baïkal (Sibérie) après avoir déjà voyagé au pôle Nord, au cours d'un périple de 123 jours entamé le 7 octobre à Moscou qui s'achèvera à la cérémonie d'ouverture des Jeux, le 7 février 2014.

 

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