Antonin Rouzier Volley
Le joueur français Antonin Rouzier | AFP - BORISLAV TROSHEV

La Russie pour débuter le TQO

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La France, championne d'Europe de volley, commencera le tournoi de qualification olympique (TQO) européen par un match contre la Russie le 6 janvier à Berlin, avant d'affronter la Finlande le 7 puis la Bulgarie le 8. Les Français doivent remporter le tournoi pour obtenir un billet direct pour Rio ou terminer sur le podium pour obtenir le droit de participer à un ultime TQO mondial en juin au Japon, où les équipes européennes seront archi-favorites pour décrocher les derniers billets olympiques. A Berlin, les Bleus devront finir dans les deux premiers du groupe B pour se qualifier pour des demi-finales croisées avec le groupe A.

La Russie, championne olympique en titre, est en difficulté cette saison.  Après une décevante Coupe du monde (4e), elle a échoué en quarts de finale de  l'Euro contre l'Italie. La Finlande est a priori nettement inférieure à la  France. Quant à la Bulgarie, battue d'extrême justesse par les Bleus en  demi-finale de l'Euro à Sofia (3-2), elle devrait être moins redoutable sans  l'appui de leur public. Dans le groupe A, la Pologne, championne du monde en titre, est favorite  pour la première place. La Serbie et l'Allemagne devraient se disputer la  deuxième. La Belgique aura du mal à se mêler à la lutte.  Le TQO de Berlin réunit toutes les meilleures équipes européennes sauf  l'Italie, qui s'est qualifiée pour les JO en prenant la deuxième place de la  Coupe du monde au Japon en septembre, derrière les Etats-Unis.

Le calendrier

    Mardi 5 janvier:
    Groupe A
    (18h00) Belgique - Allemagne
    (20h30) Serbie - Pologne
    Groupe B
    (15h00) Finlande - Russie
    Mercredi 6 janvier:
    Groupe A
    (18h00) Allemagne - Serbie
    Groupe B
    (15h00) Bulgarie - Finlande
    (20h30) France - Russie
   
    Jeudi 7 janvier:
    Groupe A
    (15h00) Pologne - Belgique
    Groupe B
    (18h00) Russie - Bulgarie
    (20h30) France - Finlande
   
    Vendredi 8 janvier:
    Groupe A
    (14h00) Serbie - Belgique
    (20h00) Pologne- Allemagne
    Groupe B
    (17h00) France - Bulgarie

AFP