La mass start reportée

La mass start reportée

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L'épreuve de mass start messieurs de biathlon des JO de Sotchi, initialement prévue dimanche, a été reportée à lundi en raison de la persistance du brouillard sur le site, ont indiqué les organisateurs. Elle avait été une première fois reportée en attendant la dissipation éventuelle de ce brouillard...avant d'être totalement reportée lundi à 10h00 (7h00 heure française).

Le brouillard avait en effet fait son apparition dans la vallée de Rosa Khutor au milieu de l'après-midi, alors que les températures sur le site de biathlon et de ski de fond étaient plus fraîches que les jours précédents. Le complexe Laura, où se déroulent les épreuves, a ensuite été progressivement envahi, rendant la visibilité extrêmement réduite, en particulier sur le pas de tir.

Les organisateurs et la fédération internationale de biathlon ont donc pris d'abord la décision de retarder le début de la mass start, en attendant -et surtout en espérant- que la situation s'améliore. Comme cela n'a pas été le cas, les conditions devenant même plus difficiles,  ils ont été été obligés purement et simplement de repousser cette épreuve, la dernière individuelle pour ce qui concerne les compétitions de biathlon sur ces Jeux.

Les tapis du pas de tir sont enlevés un à un
Les tapis du pas de tir sont enlevés un à un

Bonne décision

Premières victimes de cette annulation, les biathlètes. "On n'a pas le choix. On n'est pas plus fort que la Nature. C'est une bonne décision", a commenté Martin Fourcade. S'il accueille favorablement la décision du jury de la compétition, il regrette les modifications qu'elle engendre. "On dépense plus d'énergie, ça nous décale, c'est compliqué à gérer. Le sommeil change aussi. mais le plus dur reste l'effort de préparation mentale. Il faudra se remettre dedans".

Le pas de tir du biathlon dans le brouillard
Le pas de tir du biathlon dans le brouillard

"Physiquement, je ne me sentais pas au mieux, je suis donc plutôt content", a-t-il toutefois ajouté avant d'assurer que "l'envie" sera là dès son arrivée sur le stade ce lundi. Siegfried Mazet, l'entraîneur, a confirmé qu'il valait "mieux ne pas la faire que la lancer et l'annuler". "C'est même plutôt favorable, ça laisse une journée de plus pour récupérer, notamment pour Martin qui a été pas mal sollicité", a-t-il ajouté. 

Concertation et adaptation

La décision prise "en concertation" n'est pas une première puisqu'à Nagano, la météo et les importantes chutes de neige avaient obligé les juges à arrêter une course. A Sotchi, le cas est différent puisque la mass-start a été tout simplement reportée au lendemain. "C'est mieux. Il est plus dur pour un organisme de digérer un report d'une heure car les athlètes mangent trois heures avant. Ce n'est pas facile à gérer", a expliqué Stéphane Bouthiaux, le chef d'équipe. Il faudra mettre le réveil un peu plus tôt que d'habitude : "Ca va, certains se lèvent tôt pour aller à la minte, d'autres pour aller à l'usine. Nous ce sera pour aller aux Jeux", a conclu Siegfried Mazet. 

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Grégory Jouin @GregoryJouin