La flamme olympique s'est éteinte durant le relais

La flamme olympique s'est éteinte durant le relais

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La flamme olympique, qui a entamé samedi un périple de 70 jours au Royaume-Uni et en Irlande, s'est éteinte pour la première fois accidentellement lundi, pendant un des relais qui doit la mener jusqu'à Londres.

La torche était accrochée à la chaise roulante de David Follett, athlète paralympique de badminton, quand elle s'est brusquement éteinte peu avant 10h00. Le relais se trouvait alors dans le comté du Devon, dans le sud-ouest de  l'Angleterre. "La flamme s'est éteinte à cause d'un brûleur défectueux", a expliqué une  porte-parole du Locog, le comité d'organisation des jeux Olympiques de Londres. "Il arrive que la flamme s'éteigne pour différentes raisons, comme par  exemple des vents très forts", a-t-elle souligné.

Une torche de remplacement a immédiatement été apportée par l'équipe des  JO-2012 qui suivait derrière en convoi. Elle a été allumée avec une des  lanternes contenant la "flamme-mère", arrivée vendredi soir au Royaume-Uni en  provenance d'Athènes.  "Nous conservons la +flamme-mère+ dans des lampes de mineurs spécialement  conçues, de façon à pouvoir rallumer immédiatement les torches du relais si  l'une vient à s'éteindre", a précisé la porte-parole. La flamme a entamé samedi en Cornouailles (sud-ouest) un périple de 70  jours qui se terminera dans le stade olympique de Londres pour l'ouverture des  Jeux le 27 juillet.

Gilles Gaillard