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Vladimir Poutine a pu regarder l'arrivée de la flamme olympique dans les rues de Sotchi. | ALEXEI NIKOLSKY / RIA-NOVOSTI / AFP

La flamme olympique est arrivée à Sotchi

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La flamme olympique est arrivée ce mercredi 5 février à Sotchi. C'était la dernière étape d'une tournée de 123 jours sur plus de 56 000 kilomètres, avant la cérémonie d'ouverture des Jeux d'hiver. Vladmir Poutine, le président de la Russie, était sur place.

On l'attendait, elle est enfin là. La flamme olympique des Jeux d'hiver a été accueillie mercredi pour la première fois à Sotchi, ville hôte où le président Vladimir Poutine a déclaré que la Russie était "prête" pour ce  rendez-vous planétaire dans deux jours. Sept ans après l'attribution à la Russie du plus important événement international dans ce pays depuis la chute de l'URSS en 1991, les organisateurs ont mis la dernière touche aux préparatifs avant la cérémonie d'ouverture vendredi dans le stade Fisht flambant neuf construit au bord de la mer Noire.

La Russie continue cependant de faire l'objet de critiques, à l'image des manifestations organisées mercredi dans le monde contre une loi russe "anti-gay", et des protestations d'une ONG russe de défense de l'environnement critiquant les dégâts causés par les travaux à Sotchi contre la nouvelle mise en détention d'un de ses militants. Trois mois après son départ de Moscou pour le plus long périple à travers la Russie, le flambeau olympique a entamé son parcours à Sotchi dans les districts Lazarevski et Adler, avant d'être emmené sur les hauteurs de Rosa Khoutor, où auront lieu les épreuves de montagne.

"Des millions vont vous regarder"

A Sotchi jusqu'à vendredi, la flamme sera portée sur route, en train et bateau. Parmi les porteurs prévus figurent le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, le président du comité olympique (CIO) Thomas Bach et la "tsarine" de la perche russe Elena Isinbayeva. L'ultime étape est prévue vendredi soir pour l'allumage de la vasque olympique au stade Fisht où se déroulera la cérémonie d'ouverture des Jeux. "La Russie a travaillé pendant sept ans jusqu'à maintenant, c'est un projet national", a déclaré M. Poutine en référence à la désignation de Sotchi en 2007.

Grand amateur de sport, M. Poutine a fait le tour des installations du pôle mer - l'un des trois villages olympiques, les deux autres étant dans le pôle montagne -- guidé par la "tsarine" de la perche et ancienne championne olympique Elena Isinbayeva, qui a pris de nombreuses photos avec son smartphone pendant le discours du chef de l'Etat. "Tous nos supporteurs, qui sont des centaines de milliers, des millions, vont regarder chacune de vos prestations avec la plus grande attention", a déclaré M. Poutine en s'adressant aux athlètes de la sélection russe. "Nous comptons tous sur vous. Nous avons une jeune équipe très prometteuse, et je ne doute pas que vous allez tout faire pour remporter des succès", a-t-il ajouté.

M. Poutine a également mis l'accent sur la sécurité, préoccupation majeure de ces Jeux dans une zone siutée à quelques centaines de kilomètres des républiques instables du Caucase du Nord où la Russie combat depuis des années une rébellion islamiste. Il a souligné que la sécurité était toujours une "source d'inquiétude" lors d'événements internationaux, aussi bien sportifs que politiques.

AFP