Anna Meares
Anna Meares, star de la piste australienne | LOIC VENANCE / AFP

La cycliste Anna Meares porte-drapeau de l'Australie à Rio

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La cycliste sur piste Anna Meares, double championne olympique, sera le porte-drapeau de la délégation australienne pendant la cérémonie d'ouverture des JO de Rio, le 5 août, a annoncé sa chef de mission Kitty Chiller.

Meares, également onze fois championne du monde, vise une troisième médaille d'or à Rio au cours de ses quatrièmes JO. "Toute ma vie, j'ai rêvé d'être une athlète olympique, une championne olympique, et de représenter l'Australie, mais je n'avais jamais caressé le rêve d'être un jour porte-drapeau", a déclaré Mearer. "Parmi tout ce que j'ai réalisé et accompli, porter le drapeau pour l'Australie est le plus grand honneur", a ajouté la championne. "Pour moi, une fille de la campagne, fille de mineur, le fait de devenir la deuxième cycliste de l'histoire à être le porte-drapeau de ce pays me remplit d'émotion et de fierté".

L'Australie ne désigne habituellement son porte-drapeau que quelques jours avant la cérémonie, mais Kitty Chiller a indiqué avoir anticipé l'usage pour ne pas perturber la préparation des athlètes. A Rio, la cycliste âgée de 32 ans tentera de conserver son titre olympique dans l'épreuve de vitesse individuelle, et disputera également la vitesse par équipes et le keirin. Avant sa médaille d'or à Londres en 2012, elle avait décroché deux médailles, une d'or et une de bronze, aux Jeux d'Athènes en 2004, puis une en argent à Pékin en 2008 en dépit d'une grave blessure au cou contractée quelques mois auparavant. L'Australie a terminé 10e au tableau des médailles aux Jeux de Londres en 2012, avec 35 médailles.

AFP