Brian Joubert rotation
Dernier programme pour Brian Joubert | AFP - Yuri Kadobnov

Joubert confirme sa retraite sportive

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Brian Joubert, champion du monde 2007, a annoncé qu'il mettait un terme à sa carrière, vendredi à Sotchi à l'issue du programme libre de patinage artistique des jeux Olympiques. "Les compétitions, c'est terminé", a déclaré le Français de 29 ans qui conclut sa carrière en ratant le podium olympique.

Joubert a totalisé en 12 ans de carrière 16 médailles internationales (championnats du monde et européens) pour faire de lui le seul patineur artistique français à détenir un tel palmarès. Il avait notamment coiffé une couronne mondiale en 2007 et s'était adjugé 3 titres continentaux (2004, 2007, 2009). Il est monté 6 fois sur le podium mondial et de 2002 à 2011, il n'est jamais revenu d'un grand championnat sans une médaille.

Seule manque à son palmarès la médaille olympique, qu'il n'a jamais réussie à décrocher en 4 participations (2002, 2006, 2010 et 2014). Un échec qui lui vaudra une fausse image de "looser". Pour ses tout premiers Jeux, en 2002, à Salt Lake City, il avait 17 ans (14e). Sa meilleure chance de médaille a été en 2006 à Turin, mais en proie à des problèmes personnels et contrarié par les choix stratégiques de son entraîneur, il a échoué (6e). A Vancouver, il a terminé très loin (16e). Joubert n'a plus gagné de médaille depuis 2 ans mais a tenu à terminer sa carrière aux Jeux en Russie, un pays où il est très apprécié du public. 

Vers une carrière d'entraîneur 

A Sotchi, son objectif était surtout de prendre du plaisir. Son programme court, jeudi, lui a donné satisfaction (7e) avant de se montrer plus crispé sur le libre. C'est sous la direction de Véronique Guyon, qu'il a choisi de tirer sa révérence, celle avec laquelle il a débuté à 5 ans. Joubert vit depuis toujours avec sa mère Raymonde dans sa ville natale de Poitiers, où il s'est également entraîné, à une exception près. De janvier à  juin 2013, il s'est installé à l'Insep à Paris. Cette saison, il a bénéficié des conseils du Russe Vladimir Morozov, avec qui il avait déjà collaboré part le passé. Après Sotchi, Joubert partira faire des galas, avec la compagnie menée par une autre star de glace, le Russe Evgueni Plushenko, qui lui aussi a mis un terme à sa carrière pendant les JO-2014. Après sa tournée, Joubert entend passer son diplôme d'entraîneur pour ouvrir une école de glace à Poitiers. 

Jean Charbon