Brian Arregui

JOJ - Portrait : le rêve de Brian Arregui, jeune boxeur argentin

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Brian Arregui, 18 ans, s'est frayé un chemin dans la vie à coups de poings. Ce boxeur argentin participe aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires en espérant décrocher une médaille, et offrir une vie meilleure à sa famille.

A l'âge de 8 ans, il a perdu son père, à 9 ans, il a commencé à boxer, à 12 les premiers combats, à 17 ans il est devenu père et à 18, il est le capitaine des "Pitbulls", l'équipe d'Argentine junior de boxe. "Ma vie est un combat", dit-il avec un sourire malicieux.

L'épreuve la plus dure de sa vie, c'est la mort de son père, Raul, ouvrier agricole de Villaguay, petite ville de la province d'Entre Rios, dans la région de la Pampa, qui vit de l'élevage bovin et de la culture du soja. Dernier d'une fratrie de quatre, il ne se souvient guère de son père, mais il s'est tatoué son visage sur sa poitrine, sa référence.

C'est avec des cousins qu'il est allé pour la première fois au club de boxe de Villaguay: saut à la corde, avant d'enfiler les gants. En deuil, il avait besoin de se défouler, d'évacuer sa tristesse et sa colère. "Je suis du genre à aller de l'avant. J'encaisse mais je rends les coups. Je ne suis pas un styliste", dit-il pour qualifier sa manière de boxer. Pas bagarreur pour un sou dans la vie, Brian Arregui confie que "la première fois qu'il s'est battu, c'était sur un ring"

JOJ - Portrait : le rêve de Brian Arregui, jeune boxeur argentin
© EITAN ABRAMOVICH / AFP

Il touche une bourse de 11.000 pesos (250 euros), il en envoie la moitié à Villaguay, où il se construit une petite maison, non loin de celle de sa mère. Depuis dix mois, il a quitté sa province pour s'entraîner à Buenos Aires, avec Mariano Carrera, un ancien champion du monde des moyens WBA, et les autres espoirs de la boxe argentine. Dès qu'il peut, il se rend à Villaguay pour voir sa compagne Paola et sa fille Briana, 14 mois.

"Il est focalisé sur l'objectif. C'est un enfant, mais adulte, très responsable. Il peut être champion olympique", souligne Mariano Carrera. Très tourné vers sa famille, son entraîneur personnel est son beau-père, Darío Pérez. Il admire son aîné Brian Castaño, actuel champion du monde WBA superwelter, sa catégorie.

En fin de semaine, il entrera dans la compétition, et essaiera d'enchaîner les combats de trois rounds de trois minutes. La finale de l'épreuve de boxe aura lieu le 18 octobre, dernier jour des Jeux de Buenos Aires. "J'attends mon moment, dit-il, je veux être professionnel, vivre de la boxe et être champion du monde".

Pour Brian Arregui, la vie, c'est comme le sport: "Celui qui veut grandir doit encaisser les coups les plus durs".

AFP