La flamme olympique
La flamme olympique allumée à Olympie | DR

JO d'hiver 2018: la flamme olympique allumée mardi à Olympie

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La flamme olympique des JO d'hiver, qui débuteront le 9 février 2018 à Pyeongchang (Corée du sud), sera allumée mardi à Olympie, berceau des jeux Olympiques durant l'Antiquité.

En effet, selon la tradition, la torche olympique doit être allumée dans le temple d'Hera au moyen d'un miroir concave qui concentre les rayons du soleil au cours d'une cérémonie en costumes, inspirée de l'Antiquité.

La pluie pourrait venir jouer les trouble-fêtes lors de la cérémonie mais les officiels grecs ont d'ores et déjà tout prévu. Si par malheur, l'allumage traditionnel ne pouvait se faire en raison des mauvaises conditions météorologiques, la torche allumée dimanche lors de la grande répétition avec les officiels grecs sera utilisée, pour cette manifestation à laquelle doivent notamment participer le président grec Prokopios Pavlopoulos, le premier ministre sud-coréen Nak-Yon Lee et le président du Comité olympique Thomas Bach.

C'est l'actrice grecque Katerina Lehou qui doit allumer la torche, vêtue du costume traditionnel des prêtresses antiques, avant de la tendre au premier membre du relais olympique, le skieur de fond et biathlète grec de 24 ans, Apostolos Angelis. "C'est un grand honneur pour moi d'avoir été choisi en tant que premier relayeur pour porter la flamme olympique. C'est vraiment un moment unique que j'ai hâte de vivre. Je me sens très fier et particulièrement heureux", s'est réjoui celui-ci.  Le deuxième relayeur sera l'ancien footballeur international nord-coréen, Park Ji-Sung, 37 ans, qui a notamment joué pour Manchester United et Eindhoven.

En tout, la flamme olympique va parcourir 2.129 kilomètres sur le territoire grec et doit arriver à l'Acropolis le 30 octobre prochain. 505 relayeurs porteront la mythique torche, et 36 cérémonies officielles sont prévues dans 20 municipalités grecques pour l'accueillir. Elle sera ensuite transmise le 31 octobre au comité organisateur de Pyeongchang 2018 lors d'une cérémonie au Stade panathéique d'Athènes, qui a accueilli les premiers jeux Olympiques modernes en 1896. 

Christian Grégoire