Sion 2026

JO 2026 : Les habitants du Valais votent non à la candidature de Sion

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Les habitants du canton du Valais ont dit non dimanche à 54% à la candidature de Sion pour l'organisation des Jeux olympiques d'hiver 2026, selon des résultats quasi définitifs d'un référendum.

Après le rejet de la candidature suisse, il reste encore six villes candidates pour les JO-2026 dont Stockholm, Calgary (Canada) et Graz (Autriche). La ville hôte sera désignée en septembre 2019 à Milan. Les habitants du Valais avaient à se prononcer sur un crédit de 100 millions de francs suisses (85 M EUR) apporté par leur canton, qui devait organiser une grande partie des épreuves. Fin mai, le gouvernement suisse avait rappelé son soutien à la candidature, demandant au Parlement de garantir la somme de 994 M CHF (854 M EUR) au projet olympique. Il s'agit du 6e échec de Sion dans sa quête pour organiser les Jeux d'hiver.

Les opposants à la candidature s'étaient fortement mobilisés, sous le slogan "Trois semaines de fête, 30 ans de dettes". Le comité de candidature avait de son côté mobilisé plusieurs sportifs emblématiques, dont le cycliste Fabian Cancellara. "Nous sommes heureux que le peuple valaisan se soit prononcé contre la tenue de Jeux olympiques en Suisse, ceci malgré la propagande massive des autorités et des promoteurs des joutes olympiques", a réagi la WWF dans un communiqué. "Cette décision permettra d'économiser un milliard de francs de deniers publics, qui auraient disparu dans ce bref feu de paille", a ajouté l'ONG pour laquelle "l'espace alpin n'a pas besoin d'événements démesurés, mais d'une meilleure protection et d'un développement durable".

Le Comité international olympique (CIO), malgré une série de réformes, a fait face récemment à de nombreuses défections de villes initialement candidates, à la suite de référendums populaires ou de décisions politiques, face à la crainte du coût des Jeux. Récemment Budapest, Rome ou Hambourg ont renoncé à des candidatures pour les JO d'été. La station autrichienne d'Innsbruck (Autriche) a elle renoncé à une candidature pour les JO d'hiver 2026, à la suite du refus de sa population. En 2015, seules deux villes étaient candidates pour les JO d'hiver 2022, Almaty (Kazakhstan) et Pékin. La capitale chinoise, qui avait déjà organisé les JO d'été en 2008, a été désignée, devenant la première ville à recevoir à la fois les JO d'été et d'hiver.
 

AFP